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Riesgo de colisión de aves: De la teoría a la práctica

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por Jon Dominguez. Texto original

Hoy quisiera comentar este interesantísimo trabajo porque me parece que es un buen ejemplo de como un concepto teórico bien ejecutado puede ser llevado a la práctica para reducir la influencia de las actividades humanas sobre el medio ambiente. Se trata de la aplicación de un modelo de predicción de riesgo de colisión de aves para evaluar el impacto de un futuro parque eólico en la Provincia Occidental del Cabo (Sudáfrica).

El estudio viene a titularse:

COMBINING RADAR AND DIRECT OBSERVATION TO ESTIMATE PELICAN COLLISION RISK AT A PROPOSED WIND FARM ON THE CAPE WEST COAST, SOUTH AFRICA

En él, los autores describen cómo detectaron, mediante la aplicación del modelo de riesgo de Band (2012a) y el uso de observaciones de campo e información procedente de radares, que la influencia de cinco aerogeneradores de la central proyectada implicaría una tasa de mortalidad adicional inasumible para la población de pelícano común (Pelecanus onocrotalus). Es decir, la ejecución del parque eólico tal y como estaba diseñado inicialmente podría suponer la desaparición de la especie a escala local. Pero gracias a la identificación de las turbinas más problemáticas, se han podido proponer modificaciones en el diseño para minimizar la influencia sobre el pelícano común a niveles que permitan su supervivencia a largo plazo y, al mismo tiempo, la viabilidad del proyecto.

Registro de radar de los vuelos de pelicano común en la zona de estudio y análisis de las áreas de riesgo de colisión. Fuente: Jenkins et al. 2018. PLoS ONE 13(2): e0192515.

Registro de radar de los vuelos de pelicano común en la zona de estudio y análisis de las áreas de riesgo de colisión. Fuente: Jenkins et al. 2018. PLoS ONE 13(2): e0192515.

La principal lección que en mi opinión podemos extraer de este estudio, es que la prevención es la mejor opción para minimizar el impacto de la energía eólica (y de cualquier otro proyecto) sobre los ecosistemas, pero que solo seremos efectivos con una inversión de esfuerzo suficiente para permitir estudios sólidos y estandarizados. Lamentablemente, y como también se menciona en el documento, el uso de modelos de riesgo de colisión está poco extendido y, cuando se ejecutan, normalmente cuentan con datos insuficientes o de baja calidad, por lo que aún queda mucho margen de mejora. Por eso sería importante que empezáramos a dar a estas técnicas el peso que merecen en las evaluaciones de impacto de parques eólicos pues, aunque no son infalibles y aún hay camino que recorrer, son herramientas muy prometedoras para compatibilizar el desarrollo de la energía eólica con la conservación de la biodiversidad.

Representación esquemática de los elementos y objetivos del modelo de Band. Fuente: Band 2012(a). SOSS-02 Project Report to The Crown Estate.

Representación esquemática de los elementos y objetivos del modelo de Band. Fuente: Band 2012(a). SOSS-02 Project Report to The Crown Estate.

Y si os interesa este asunto y queréis formaros, no deberías perderos la próxima edición del curso Evaluación y Seguimiento del Impacto de los Parques Eólicos sobre la Fauna, dónde presento y analizo, entre otros temas, los distintos modelos de riesgo de colisión existentes. En el comparto mi experiencia en el asesoramiento en parques eólicos para que se tomen las decisiones de mitigación de impacto más adecuadas en función del contexto y  necesidades.

REFERENCIAS
• Jenkins, A.R. et al. 2018. Combining radar and direct observation to estimate pelican collision risk at a proposed wind farm on the Cape west coast, South Africa. PLoS ONE 13(2): e0192515.
• Band, B. 2012(a). Using a Collision Risk Model to Assess Bird Collision Risks for Offshore Windfarms. SOSS-02 Project Report to The Crown Estate. 62 pp.
• Band, B. 2012(b). Using a Collision Risk Model to Assess Bird Collision Risks for Offshore Windfarms-With Extended Method: Worked Example. SOSS-02 Project Report to The Crown Estate. 16 pp.
Artículo original publicado en LinkedIn

REFERENCIAS• Jenkins, A.R. et al. 2018. Combining radar and direct observation to estimate pelican collision risk at a proposed wind farm on the Cape west coast, South Africa. PLoS ONE 13(2): e0192515.• Band, B. 2012(a). Using a Collision Risk Model to Assess Bird Collision Risks for Offshore Windfarms. SOSS-02 Project Report to The Crown Estate. 62 pp.• Band, B. 2012(b). Using a Collision Risk Model to Assess Bird Collision Risks for Offshore Windfarms-With Extended Method: Worked Example. SOSS-02 Project Report to The Crown Estate. 16 pp.
Artículo original publicado en LinkedIn

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La Migración de las Aves

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por Jon Dominguez. Texto original

La migración es la respuesta estacional que dan las especies a los cambios predecibles en la disponibilidad de recursos, pasando de áreas con escasez a zonas donde abundan o se incrementan. Aunque no son las únicas, las aves realizan algunos de los procesos migratorios más espectaculares del planeta. Las cifras hablan por si solas. Unos 5.000 millones de aves de 187 especies cruzan todos los años Asia y Europa para terminar en África en busca de mejores condiciones. Y un número similar, de otras 200 especies, hacen lo propio desde Norteamérica hacia Centroamérica y Sudamérica. Todas ellas buscan dos recursos principales: alimento y un lugar para reproducirse.

Pero las migraciones en las aves no solo implican recorrer grandes distancias entre distintos puntos del planeta. También hay migrantes de corta distancia, que son especies que realizan pequeños desplazamientos, por ejemplo desde las zonas altas de las montañas a las zonas bajas. O migrantes de media distancia, que sin llegar a cruzar continentes enteros se desplazan por distintos países en busca de una mejor vida.

Datos de satélite de los movimientos migratorios de 7 adultos de aguilucho lagunero (Circus aeruginosus). Fuente: Vardanis et al. 2011. Biology Letters 7(4): 502–505.

Datos de satélite de los movimientos migratorios de 7 adultos de aguilucho lagunero (Circus aeruginosus). Fuente: Vardanis et al. 2011. Biology Letters 7(4): 502–505.

En cualquier caso, estos desplazamientos suponen importantes riesgos para los individuos que los realizan, pues conllevan un enorme gasto físico y psicológico, incertidumbre en los recursos alimenticios, exposición a depredadores, estrés hídrico, colisión con infraestructuras artificiales, y un largo etcétera. Por tanto, el estudio de cuáles son las rutas, los lugares de parada y descanso, cómo se alimentan, cuánto tardan o dónde terminan finalmente su periplo, son cuestiones capitales para su conservación. Y aunque el interés por la migración de las aves viene de muy antiguo, no es hasta las últimas décadas cuando hemos comenzado a poder dar respuestas más precisas a estos interrogantes gracias en gran medida a los avances tecnológicos. El radioseguimiento, los radares, el posicionamiento satélite o la reciente ciencia ciudadana 2.0, nos han permitido adquirir una visión más global de las rutas migratorias al mismo tiempo que se han mejorado las estrategias de conservación de las especies.

El proyecto European Bird Portal es un buen ejemplo de ciencia ciudadana para el estudio de las migraciones de las aves.

El proyecto European Bird Portal es un buen ejemplo de ciencia ciudadana para el estudio de las migraciones de las aves.

Y es que, el estudio de las rutas de desplazamiento, especialmente de aves y murciélagos, también está sirviendo para mejorar la gestión del impacto de los parques eólicos al evitar la implantación de centrales en lugares donde pudieran suponer barreras o interferencias significativas para las especies. Un conocimiento que hemos incorporado en el curso “Evaluación y Seguimiento del Impacto de los Parques Eólicos sobre la Fauna”, dónde os enseñaremos a caracterizar y analizar los movimientos de los vertebrados voladores, con el objetivo de minimizar el impacto de los aerogeneradores sobre sus poblaciones. Si estáis interesados no dudéis en pedirnos información. Os esperamos.

Para saber un poco más sobre las migraciones animales:

-        The Migratory Connectivity Project

-        The Basics of Bird Migration: How, Why, and Where

-        EuroBirdPortal

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Una primavera llena de fotografías de biodiversidad

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por Roberto_R_R. Texto original

El Proyecto Biodiversidad Virtual cumple 10 años y lo van a celebrar a lo grande. ¿Qué no conocéis este proyecto? Pues Biodiversidad Virtual es una iniciativa de la asociación sin ánimo de lucro Fotografía y Biodiversidad. Se trata de una plataforma científica y divulgativa basada en el trabajo cooperativo y la participación ciudadana y consta de varias galerías temáticas de fotografías digitales geolocalizadas que conforman una base de datos ordenada taxonómicamente.

O dicho de otra forma: una web en la que participan miles de ciudadanos subiendo fotografías a la plataforma y decenas de especialistas de las diversas áreas que se dedican a catalogar dicha fotografías intentando poner nombre a cada una de las especies. Esta plataforma se ha convertido en una base de datos espectacular de la biodiversidad de nuestro país y ¡ya han superado ampliamente el millón de fotografías catalogadas y georeferenciadas!

Desde Biodiversidad Virtual quieren hacernos a todos partícipes de la gran fiesta de la ciencia ciudadana por la  biodiversidad  que han bautizado como: Supertesting BV10 y que se celebrará del 27 de abril al 1 de mayo de 2018 en todos los rincones de la península ibérica e islas.

Testing de biodiversidad Virtual. Supertesting

¿Y qué es eso del Supertesting?

La palabra Testing proviene de los entornos de desarrollo de Software y se aplica a los procesos de prueba de un software. En 2007 desde Biodiversidad Virtual crearon una nueva acepción al término aplicada a los estudios de biodiversidad haciendo un juego de palabras.

De esta forma un Testing de biodiversidad es una actividad naturalista que consiste en realizar el máximo número de fotografías de la biodiversidad de un área para posteriormente subirlas al proyecto Biodiversidadvirtual con el propósito de identificar las especies fotografiadas y aportar datos al conocimiento de la comunidad. Así que su objetivo es aportar datos para la ciencia, la divulgación y la conservación.

Y el Supertesting es un Testing a lo grande, tratando de involucrar a cuanta más gente mejor. De esta forma están intentando sumar el mayor número posible de ciudadanos para celebrar el X aniversario de la plataforma Biodiversidad Virtual.

La celebración consiste básicamente  en subir durante esos días el máximo número de fotografías de nuestra  biodiversidad  a la plataforma y conseguir “sacar al  monte” a miles de amantes de la naturaleza de toda España para celebrarlo.

Todos los datos y otros 2 millones de registros acumulados en estas décadas de observación serán exportados a GBIF (Global Data Information Facility) para uso y disfrute de toda la ciudadanía y la ciencia.

Para ello, han habilitado una web donde se van sumando las adhesiones y donde irán indicando las salidas de campo o testings que se realizarán  así como tutoriales para subir fotos desde la web o desde el móvil mediante una App.

Custodia del territorio

Esta iniciativa además se ha convertido en una poderosa herramienta para las diferentes iniciativas de custodia del territorio existentes en nuestro país. Desde aquí animaría a odas las entidades de custodia que no conozcan la plataforma a acercarse a ella y tratar de aprovechar las sinergias con este genial proyecto ciudadano.

Desde aquí mi reconocimiento a su gran labor durante estos 10 años. ¡Testing Power!

Roberto Ruiz colabora con el Instituto Superior del Medio Ambiente como docente del curso Custodia del Territorio donde se profundiza en esta materia.

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Ruta a las buitreras del Barranc del Cint (Alcoy)

Publicado en: Más allá de la ciudad por Fran Mercader Román. Texto original


      ¿Sabes que podemos ver buitres leonados en libertad en la provincia de Alicante? Pues sí, aunque parezca un ave que solo podemos ver si nos dirigimos a grandes sistemas montañosos andaluces o los pirineos, en Alicante también los podemos observar en un hábitat completamente natural. 

     Para ello, nos dirigimos hasta la ciudad de Alcoy, para hacer una ruta que nos adentra en uno de los barrancos más bonitos de la provincia, el Barranc del Cint, dentro del Parque Natural de la Serra de Mariola. Discurriremos por su interior y subiremos hasta una de su paredes para verlo desde arriba también. 

      Además, visitaremos la cruz y la ermita de Sant Cristòfol, visibles desde la ciudad. Todo en una ruta no muy complicada (aunque no señalizada por completo) pero muy entretenida ya que nos adentra en varios ecosistemas. Y subiendo hasta otro de los miles de Alicante, el Alt de les Pedreres (1056 m) Hablamos de un poco más de 7 kilómetros, que podremos hacer en unas 3 horas, haciendo las paradas oportunas.

Inicio de la ruta
    La ruta comienza en la antigua fábrica del Longanicero (de la que solo queda la chimenea y 4 paredes en pie). Seguiremos las indicaciones del GR7 (rojo y blanco) que pasa por aquí. Nada más pisar tierra, ya estamos dentro del Barranc del Cint, que se ira estrechando y aumentando la altitud de sus paredes. Si miramos hacia arriba, lo más normal es ver algún que otro buitre sobrevolando.



    Seguiremos el camino empedrado realizado al efecto por el interior del barranco, viendo cómo moldea el agua la roca caliza. En algunos lugares pisaremos barro (depende de la época en qué vayamos nos mojaremos/embarraremos más o menos) si ha habido lluvias recientes. 

     Veremos una pequeña casa, con un par de burros, algún huerto, algunos tocones de chopos que en su día fueron inmensos y se talaron, llamada el Mas del Potro. Justo después una gran roca caída en el río y una pequeña fuente. 

Fuente

     A partir de aquí el camino comienza a ascender y vamos saliendo del barranco por el margen izquierdo. Seguiremos la pista que discurre entre la pinada, pasando por un par de masías con grandes y bonitos árboles como esta carrasca que ya ha integrado las rocas de la terraza en su tronco. Algunas de ellas, comienzan a cultivar de nuevo olivos y otro frutales. 


     Justo antes de llegar a la carretera, una pista con una cadena, sale a nuestra izquierda. Seguiremos por ahí. Nos adentramos en la pinada que cubre toda la ladera del barranco, una pista bastante empinada en ocasiones y con numerosos árboles caídos (alguno de ellos, "impidiéndonos" el paso).



      Tras salvar estos 100 metros de desnivel (la parte más exigente de la ruta), nos toparemos con una valla metálica con un cartel (foto de abajo) que nos indica la zona en la que se reintrodujeron en el año 2000, los ejemplares de buitre leonado (Gyps fulvus) que hoy sobrevuelan la ciudad de Alcoy, mediante el llamado Projecte CanyetEs una zona restringida, declarada Reserva de Fauna, donde está prohibida la caza y adentrarse en ella, ya que no debemos molestarlos.  


     Seguiremos por el vallado y hay un momento en el que podemos verlos a lo lejos, posados sobre un pino y las paredes de las antiguas canteras de Canyet de Les Pedreres de Sant Cristòfol. Nuestro camino continua pegados al abismo, iremos recorriendo la sierra hasta llegar a la zona más alta, el Alt de Les Pedreres, con 1056 msnm. Después, nos encontraremos un anfiteatro natural (eso es lo que pensé al llegar aquí). La pinada desaparece y la roca madre aflora, dando lugar a un espectáculo de la naturaleza en el que podremos observar con detalle los vuelos de los buitres que viven bajo estas paredes, con la ciudad de Alcoy al fondo (lugar perfecto para comer, descansar, y disfrutar del paisaje).


Varios ejemplares de buitres leonado sobrevolando el Barranc del Cint


     Si miramos a nuestra derecha, al fondo, en lo alto de una colina, rodeada de pinos, encontremos la Ermita de San Cristóbal y la cruz metálica que la acompaña. Es nuestro siguiente destino. Me resultó muy curioso que no estuviera vallada, no tuviera puerta ni nada y que todo esté intacto (con la de grafiteros y vándalos que hay por todos lados con ganas de estropearlo todo). 

Ermita de San Cristóbal y Alcoy
Ermita (tras el pino) y cruz de San Cristóbal 


    El camino para llegar a ella es fácil. Una vez allí, debemos seguir las indicaciones del pajarito de Parques Naturales para descender hasta la carretera. Nosotros salimos justo en el Preventori de Mariola (ahora residencia para la 3ª edad), pero hay mil caminos y es confuso. Lo importante es llegar a la carretera. Una vez ahí es seguirla hacia la izquierda y llegaremos, tras pasar por un túnel un poco peligroso (aunque hay pocos coches), hasta el lugar donde dejamos el coche e iniciamos la marcha.  

Datos de la Ruta 

Descripción: Barranc del Cint, seguimso por senda empinada con cadena hasta Projecte Canyet (buitrera). De aquí al Alt de les Pedreres, pasamos por la ermita y la cruz de Sant Cristòfol y bajamos hasta la carretera de vuelta al incio. 
Distancia: 7,3 km (circular)
Duración: 3 horas.
Desnivel: 400 metros
Nivel: Medio.


Aquí os dejamos el TRACK GPS de Wikiloc con los datos de la ruta. 

Cómo llegar 

     Seguir las indicaciones del GPS hasta la posición marcada en el mapa de aquí abajo, ya que es difícil explicar donde está si no eres de Alcoy


Puedes leer y comentar el artículo completo en Más allá de la ciudad

Objetivo: Impacto cero de la energía eólica

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por Jon Dominguez. Texto original

Que la energía eólica va a formar parte del futuro necesario del planeta, y en especial de la Unión Europea (UE), es algo difícil de negar. Incluso a pesar de algunas políticas cortoplacistas que insisten en mirar para otro lado. La realidad es imparable. Y no lo digo yo, lo confirman las cifras. Según el Global Wind Energy Council (GWEC) a finales de 2016 había 90 países con algún tipo de capacidad generadora, lo que supone una potencia instalada a nivel mundial de 487 GW. Y la Asociación Mundial de Energía Eólica (WWEA)ha estimado, a falta de confirmación definitiva, que en 2017 se ha llegado a los 540 GW instalados. En fin, que los datos hablan por sí solos. La tendencia es claramente alcista. Incuso para España, últimamente demasiado miope y empeñada en descolgarse de la UE, va a ser difícil no verse arrastrada por la ola imparable que suponen las energías renovables. De momento el año pasado se subastaron 8.000 MW, que deberán ser funcionales en 2020 y dónde la eólica tiene un peso importante. Si queremos cumplir con las Directivas y no ser sancionados ni convertirnos en un ejemplo de torpeza histórica, deberemos coger este tren. Un tren que ha de llevarnos a la sostenibilidad y a la suficiencia energética.

Capacidad instalada e incremento anual a nivel mundial entre 2012 y 2016. Imagen:www.wwindea.org

Y precisamente de la sostenibilidad de la energía eólica quiero hablaros en este post. Como he mencionado y muchos probablemente ya sabríais, la evolución en la instalación de MW eólicos es constante y en alza. Pero si queremos que la implantación de esta fuente de energía continúe a buen ritmo y haga honor a su calificativo de renovable, debemos abordar los nuevos retos ambientales que nos plantea su imparable crecimiento.

Es de conocimiento público, y los datos así lo avalan, que la energía eólica tiene una huella ecológica más reducida que la mayoría de las fuentes energéticas. Pero también sabemos que esta característica no la libra de estar exenta de impactos en los ecosistemas, especialmente sobre las poblaciones de aves y murciélagos. Y aquí radica la cuestión central que quiero abordar. Si queremos que la eólica pueda presumir de ser realmente renovable y que su influencia neta sobre el medio ambiente sea cero, hay que retomar el debate sobre su evaluación e integración ambiental. No es una propuesta gratuita. Desde hace tiempo los expertos llevan alertando de que los estudios y evaluaciones de impacto son deficientes, y no han permitido anticipar los impactos de forma adecuada ni establecer medias de mitigación realmente efectivas (ver p.ej Ferrer et al. 2011Lintott et al. 2016). Es un problema generalizado. A las carencias de conocimiento de la influencia del impacto sobre la fauna, se le unen protocolos de evaluación y control deficientes e incompletos que impiden la plena integración de la energía eólica en los ecosistemas dónde proyecta ubicarse (traté el tema en un reciente post).

impacto eolica sobre la fauna

Esto no quiere decir que estemos ante una situación irreversible. Aún tenemos margen de maniobra para hacer las cosas a la altura del papel que ha de jugar la eólica en la sostenibilidad global. Pero eso sí, debemos actuar cuanto antes. Dejando el sensacionalismo fuera de este debate (ya se encargarán otros de incorporarlo), es prioritario entender que solo alcanzaremos los objetivos de impacto cero desde un enfoque riguroso basado en la evidencia científica. Y sin duda esto pasa por mejorar sustancialmente las estrategias de evaluación de impacto y seguimiento ambiental de los parques eólicos a todas las escalas. Porque minimizar la influencia de la energía eólica sobre los vertebrados voladores no solo facilita su integración en los ecosistemas y la hace más sostenible, sino que supone una reducción de costos importante y mejora sustancialmente la competitividad de los proyectos.

Conscientes de la problemática y de la necesidad de aportar calidad y fiabilidad en las evaluaciones y seguimiento del impacto de la energía eólica sobre la fauna, el Instituto Superior del Medio Ambiente y el que suscribe hemos desarrollado recientemente el curso online Evaluación y seguimiento del impacto de los parques eólicos sobre la fauna.

Artículo original publicado en Linkedin

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