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Medio Ambiente, Big Data e Inteligencia Artificial

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por JOSE MARIA. Texto original

Estaremos de acuerdo que temas como Big Data, Inteligencia Artificial (AI) y Medio Ambiente están de moda. Estos tres temas están muy presentes en Argongra y nos preguntamos por qué no se relacionan entre sí. Parece una buena idea que usemos la inteligencia artificial en un tema tan importante como el medio ambiente, donde la especie humana parece haber perdido su cordura.

Realmente no creemos que la humanidad haya perdido su cordura, solo que tenemos que enfrentar problemas nuevos, complejos y variados y, por lo tanto, necesitamos nuevas herramientas para enfrentarlos.

La ciencia está basada en hechos, de la misma manera que una casa está hecha de ladrillos: pero una acumulación de hechos no es ciencia, de la misma manera que una pila de ladrillos no es una casa. (Henri Poincaré).

big data y medio ambiente 1

El punto de partida

Hoy existe un gran temor de que la inteligencia artificial tenga una influencia catastrófica en el empleo, reduciendo de forma drástica la cantidad de trabajo disponible. Predecir el futuro es imposible. Es más fácil mirar al pasado y obtener ideas que iluminen nuestro análisis sobre el futuro.

La especie humana ha sido una especie exitosa, y en poco más de un millón de años ha logrado pasar de ser un ser indefenso a pensar en colonizar otros planetas. Esto se debe a una realidad simple: el ser humano ha sabido cómo hacer herramientas. Las herramientas nos han permitido romper nuestras limitaciones. Lo logramos la primera vez que arrojamos una piedra para matar a un animal o a un enemigo. Lo logramos cuando controlamos el fuego y aprendimos que este nos calentaba, que nos protegía contra las bestias o que cocinaba nuestros alimentos. Lo hicimos con la rueda y aprendimos que era más fácil mover las cosas.

Las piedras, el fuego, la rueda no han sido “inventos” virtuosos completos; todos y cada uno de ellos tienen su propio lado oscuro. Lado oscuro que los humanos han tenido que aprender a controlar. Con la IA también, tendremos que hacerlo.

En este punto, tenemos que hacernos una pregunta: ¿Está el ser humano limitado por su inteligencia? ¿Necesitamos una herramienta como la IA?.

Algunas personas piensan que la estupidez humana (la falta de inteligencia) es responsable de que nosotros mismos nos pongamos en peligro como especie. Nuestras malas decisiones sobre cuestiones como el cambio climático, la escasez de agua, el uso indebido de energía y un largo etcétera hacen que nuestro futuro no sea muy claro. Parece una idea increíble que usemos la inteligencia artificial en un tema tan importante como el medio ambiente. Donde la especie humana parece haber perdido su cordura.

No creemos que esto sea así. La humanidad no ha perdido su cordura. Hoy nos tenemos que enfrentar a problemas nuevos, complejos y variados y, por lo tanto, necesitamos nuevas herramientas. Pero en el pasado también nos hemos enfrentado a problemas medioambientales, que hemos resuelto.

https://www1.udel.edu/johnmack/frec682/cholera/cholera2.html El mapa de Snow (izq) y una imagen Google (der)

Medio Ambiente

En relación al medio ambiente, debe decirse que cualquier período pasado no fue necesariamente mejor, como a veces se hace creer.

Solo hay que tener en cuenta los estragos ambientales que han generado la quema de madera para cocinar o su uso para la construcción de barcos. Pero también la terrible insalubridad de las ciudades en el siglo XIX., la cual ha mejorado radicalmente. Por ejemplo, según algunas fuentes, las epidemias de cólera en España, en las grandes ciudades, a lo largo del siglo XIX mataron a casi el 10% de la población total del país.

En Argongra nos gusta contar el caso del Dr. John Snow en el año 1845. El Dr. Snow usó, lo que ahora llamaríamos tecnología Big Data + GIS, para determinar dónde estaban los brotes de cólera que azotaban Londres en ese momento. Hizo un descubrimiento excepcional; el origen del cólera eran pozos de agua contaminados por fosas sépticas. Este nuevo conocimiento permitió controlar la causa de la epidemia. El caso del cólera en Londres es un ejemplo del que se puede aprender mucho sobre el tema de esta nota de aplicación. Hasta entonces existían teorías muy diversas que no habían servido para resolver el problema. Si entendemos el problema, resolverlo es más fácil.

Big Data

El Dr. Snow recabó direcciones de cientos de personas afectadas y no afectadas por la enfermedad, así como unos pocos cientos de pozos de suministro de agua y fosas sépticas. Dibujó un mapa con toda esta información. Este mapa mostró un patrón para explicar porque algunas personas se veían afectadas y otras no. Hoy en día, muchos problemas ambientales implican recolectar miles, si no millones, de datos. Usar técnicas de representación y análisis poderosas es obligatorio.

El Big Data se ha desarrollado en los últimos años para procesar estas grandes cantidades de datos. Necesitábamos suficiente tecnología informática, una potencia de cálculo mucho más alta que la que utilizábamos anteriormente y los algoritmos tradicionales se necesitan mejorar. Una mente humana no tiene la capacidad de procesar esta cantidad de datos. Una mente humana es limitada, por ejemplo, para trabajar en espacios de 10 dimensiones.

Para el profano es muy difícil ser consciente de la cantidad de datos ambientales que se toman cada día. ¿Para qué se usa tanto dato?

Las imágenes de satélite son una herramienta fundamental para valorar el medio ambiente. Tan solo la constelación europea de satélites Copernicus genera todos los días 4 Terabytes de datos. El archivo de imágenes de satélite en el mundo es del orden de exabytes (1018 bytes). ¿Cuánta información útil hay? ¿Cómo vamos a procesar esta increíble cantidad de datos? Desde un punto de vista técnico, nuestro problema hoy es: Tenemos demasiados datos y necesitamos aumentar mucho nuestras capacidades para procesarlos. La única solución: Tener nuevas herramientas.

big data y medio ambiente

Inteligencia Artificial

La inteligencia artificial siempre ha sido un sueño en las ciencias de la computación, desde el comienzo de las computadoras. Hoy comienza a ser una realidad, pero no solo en el laboratorio sino también en nuestros bolsillos. Las aplicaciones de inteligencia artificial son muy variadas y hacen que nuestro teléfono móvil pueda enviar un mensaje escrito que le hemos dictado, pero también traducirlo al idioma que queramos. La IA puede decirnos, cuándo tomamos una foto, si todo el mundo sonríe, o estimamos la edad de las personas fotografiadas.

Hoy hay software, hardware y servicios que ponen en manos de cualquiera una increíble capacidad de inteligencia artificial. Hace años se decía que la IA tenía que dar un salto cuántico. El salto está dado. Argongra, lo sabe bien, tiene personal con más de 25 años de experiencia en este campo.

La inteligencia artificial ha puesto sobre la mesa nuevas metodologías de trabajo que aprovechan tanto la enorme cantidad de datos disponibles como una increíble capacidad de cálculo.

La implementación de soluciones basadas en inteligencia artificial es posible hoy incluso en pequeñas empresas.

Desarrollos de Argongra

Argongra está trabajando en AI en varias líneas. Uno de los campos de especialización de Argongra es la minería y sus problemas ambientales. Los problemas de contaminación del subsuelo presentan varios retos particulares que creemos la IA puede ser de una gran ayuda, pero también la usamos en problemas de producción.

En Argongra usamos imágenes satelitales de manera intensiva. La imagen de satélite es una fuente de información increíble. Los satélites de imágenes son datos, pero la gestión requiere información. Para tener información, las imágenes deben ser interpretadas y la AI está desarrollando herramientas muy interesantes para ello

Conclusiones

En realidad, la inteligencia artificial no es una opción, es una necesidad si queremos resolver los problemas ambientales que enfrentamos. La inteligencia artificial es la única manera de poder utilizar todo el potencial que los datos que las tecnologías como la observación de la Tierra, el Internet de las cosas o las comunicaciones ponen en nuestras manos

Tenemos que usar Inteligencia Artificial si queremos seguir disfrutando de nuestra Inteligencia Natural.

Jose María Cornejo Director de Geomática de Argongra colabora como docente en las áreas de SIG y Teledetección del Instituto Superior del Medio Ambiente.

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Abre los ojos

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por cintallano. Texto original

Abre los ojos y mira, huele, escucha, toca y, en definitiva, siente.

Como bien saben nuestros alumnos del curso de Diseño de Itinerarios interpretativos, invitar al uso de los sentidos es una de las técnicas interpretativas más utilizadas y por ello todo guía interpretativo que se precie nos dará alguna de estas indicaciones: Oler, tocar, mirar con atención o escuchar nos acerca a lo que el guía nos está interpretando, nos ayuda a establecer una relación con ese elemento haciéndonos partícipes de alguna singularidad, evitando que permanezcamos impasibles ante lo que sería un monólogo del guía.

Observar con atención nos hace descubrir nuevos detalles

Tras una ruta guiada en la que se nos incite a usar los sentidos tendremos muchos recuerdos: Esa foto con una gran sonrisa y ese brillo en los ojos de felicidad, y todas esas imágenes de distintos momentos que guardamos en nuestra memoria y seguro que una gran satisfacción y relajación que nos proporciona el contacto con la naturaleza. De igual manera, como hemos conectado con lo que se nos contaba, recordaremos mejor lo que no ha contado el guía, lo cual nos hace sentir satisfechos.

Flores

Las flores: su belleza, en ocasiones, su olor y todos sus visitantes son interesantes

Pero esto no es todo, algo cambiará en nosotros después de una buena ruta guiada, nos volveremos investigadores (que siguen observando, oliendo, tocando…) y día a dia, en nuestro entorno, descubriremos elementos que antes eran invisibles para nosotros: esa flor, ese canto, esas nubes … Y, sobre todo, se despertará en nosotros la curiosidad por lo que nos rodea.

Con todas las recompensas que obtenemos estarás deseando apuntarte a una ruta guiada. Pero,

¡Ten cuidado!

Nada de esto ocurre por casualidad, está todo planeado por esa persona que te está guiando. Desde el principio pretende que sus acompañantes aprendan, disfruten y por último, provocarles esa curiosidad que, seguramente, se transformará en afición, y, en ocasiones, en su pasión. Así que, ten precaución, esa persona que te guía (con una gran sonrisa) intenta cambiarte la vida y contagiarte su pasión.

¡Nos vemos de ruta! Si te atreves…

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Una primavera llena de fotografías de biodiversidad

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por Roberto_R_R. Texto original

El Proyecto Biodiversidad Virtual cumple 10 años y lo van a celebrar a lo grande. ¿Qué no conocéis este proyecto? Pues Biodiversidad Virtual es una iniciativa de la asociación sin ánimo de lucro Fotografía y Biodiversidad. Se trata de una plataforma científica y divulgativa basada en el trabajo cooperativo y la participación ciudadana y consta de varias galerías temáticas de fotografías digitales geolocalizadas que conforman una base de datos ordenada taxonómicamente.

O dicho de otra forma: una web en la que participan miles de ciudadanos subiendo fotografías a la plataforma y decenas de especialistas de las diversas áreas que se dedican a catalogar dicha fotografías intentando poner nombre a cada una de las especies. Esta plataforma se ha convertido en una base de datos espectacular de la biodiversidad de nuestro país y ¡ya han superado ampliamente el millón de fotografías catalogadas y georeferenciadas!

Desde Biodiversidad Virtual quieren hacernos a todos partícipes de la gran fiesta de la ciencia ciudadana por la  biodiversidad  que han bautizado como: Supertesting BV10 y que se celebrará del 27 de abril al 1 de mayo de 2018 en todos los rincones de la península ibérica e islas.

Testing de biodiversidad Virtual. Supertesting

¿Y qué es eso del Supertesting?

La palabra Testing proviene de los entornos de desarrollo de Software y se aplica a los procesos de prueba de un software. En 2007 desde Biodiversidad Virtual crearon una nueva acepción al término aplicada a los estudios de biodiversidad haciendo un juego de palabras.

De esta forma un Testing de biodiversidad es una actividad naturalista que consiste en realizar el máximo número de fotografías de la biodiversidad de un área para posteriormente subirlas al proyecto Biodiversidadvirtual con el propósito de identificar las especies fotografiadas y aportar datos al conocimiento de la comunidad. Así que su objetivo es aportar datos para la ciencia, la divulgación y la conservación.

Y el Supertesting es un Testing a lo grande, tratando de involucrar a cuanta más gente mejor. De esta forma están intentando sumar el mayor número posible de ciudadanos para celebrar el X aniversario de la plataforma Biodiversidad Virtual.

La celebración consiste básicamente  en subir durante esos días el máximo número de fotografías de nuestra  biodiversidad  a la plataforma y conseguir “sacar al  monte” a miles de amantes de la naturaleza de toda España para celebrarlo.

Todos los datos y otros 2 millones de registros acumulados en estas décadas de observación serán exportados a GBIF (Global Data Information Facility) para uso y disfrute de toda la ciudadanía y la ciencia.

Para ello, han habilitado una web donde se van sumando las adhesiones y donde irán indicando las salidas de campo o testings que se realizarán  así como tutoriales para subir fotos desde la web o desde el móvil mediante una App.

Custodia del territorio

Esta iniciativa además se ha convertido en una poderosa herramienta para las diferentes iniciativas de custodia del territorio existentes en nuestro país. Desde aquí animaría a odas las entidades de custodia que no conozcan la plataforma a acercarse a ella y tratar de aprovechar las sinergias con este genial proyecto ciudadano.

Desde aquí mi reconocimiento a su gran labor durante estos 10 años. ¡Testing Power!

Roberto Ruiz colabora con el Instituto Superior del Medio Ambiente como docente del curso Custodia del Territorio donde se profundiza en esta materia.

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¿La naturaleza como mero objeto de consumo?

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por 1976agus. Texto original

En los últimos años se ha experimentado en España un auténtico boom de las actividades que tienen que ver con el disfrute la naturaleza (alpinismo, senderismo, observación de flora y fauna, y un largo etc.), y cada vez son más las familias, grupos, y particulares que eligen los espacios naturales para disfrutar de sus momentos de ocio.

La popularidad de las actividades al aire libre (también pueden ser conocidas como ecoturismo o turismo activo, entre otras denominaciones) es tal que actualmente incluso pudiera considerarse como una auténtica moda el disfrute de la naturaleza. Esta realidad, que de entrada pudiera considerarse como positiva dado que pone en contacto a las personas con el medio natural, también tiene aspectos negativos, y sobre ello quiero realizar una reflexión en este artículo.

Pixabay

Y es que la citada moda, además de generar en algunos casos una cierta masificación de los espacios naturales, con la alta presión sobre ecosistemas frágiles que ello supone, puede dar lugar a comportamientos absolutamente lamentables, además de delictivos en algunos casos. Así lo demuestran titulares como los siguientes, recopilados todos ellos durante este invierno en el entorno de la Cordillera Cantábrica:

Y quizás una de las causas de que este tipo de noticias nos sorprendan e indignen, es que partimos de la colectiva y errónea creencia de que todas las personas que acuden a la naturaleza están sensibilizadas respecto de los valores de la misma y de su esencial importancia para garantizar el equilibrio en el planeta. Y es que, cuando la naturaleza se concibe como un objeto o artículo de consumo más (muy accesible y barato, además), y no como el principio creador y organizador de todo lo que existe y con la cual estamos obligados a convivir en armonía, surge el riesgo de que se manifiesten actitudes como las previamente señaladas.

Y efectivamente, es muy triste comprobar de forma relativamente frecuente como en el medio natural se depositan residuos, no se respetan los elementos naturales y patrimoniales (pintadas, roturas, etc.), se producen ataques a la flora y acoso a la fauna, o se provocan incendios forestales, entre otros impactos.

Parece pues claro, ya para finalizar esta reflexión, que aún queda mucho por cambiar en cuanto a nuestra relación con el medio que nos rodea y en el cual desarrollamos nuestras vidas. Es necesaria más y mejor educación ambiental, y también un régimen de sanciones más efectivo y severo cuando se cometan faltas o delitos que atenten contra el patrimonio de todos.

P.D. Capítulo aparte merecen las pruebas deportivas que cada vez de forma más habitual se celebran en el entorno de espacios naturales protegidos, pero en este caso mi reflexión ha sido realizada únicamente pensando en las actitudes individuales o colectivas de quiénes conciben la naturaleza como un objeto de consumo más.

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7º aniversario de Comunidad ISM

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por comunidad ism. Texto original

El pasado mes de febrero, volvimos a celebrar un nuevo aniversario de la Comunidad ISM, 7 años han pasado desde su  estreno oficial en las redes en 2011. Para no perder nuestra costumbre, hacemos un breve balance de la evolución de este último año para todos los que nos seguís y compartís su contenido cada día.

Durante los últimos 12 meses hemos publicado más de 400 noticias de actualidad con temáticas muy diversas entre las que destacamos los últimos cambios legislativos, avances tecnológicos en materia de Medio Ambiente, eventos importantes para el sector como la última Cumbre del Clima de Bonn,

En nuestra sección de blog hemos publicado nuevos post escritos por nuestro amplio abanico de especialistas en diferentes campos del Medio Ambiente a los que hemos incorporado nuevos perfiles profesionales. Os invitamos a formar parte de nuestra comunidad de blogueros y os recordamos la existencia de la figura del bloguero invitado para aquellos que quieran compartir contenido de interés forma ocasional .

La sección de herramientas del sector ambiental sigue creciendo y cuenta ya con más de 750 documentos, guías y aplicaciones de las temáticas más variadas, así como las presentaciones de todas las Jornadas y eventos celebrados en el Instituto Superior del Medio Ambiente.

En nuestro apartado de agenda incorporamos más de 300 citas indispensables para los profesionales del Medio Ambiente tanto a nivel nacional como internacional, para estar al tanto de todos los eventos importantes del sector.  Además cada viernes preparamos nuestra agenda de actividades ambientales para el fin de semana, que os resumimos en el programa de radio Ecogestiona los viernes a las 15h .

En nuestra sección de empleo seguimos publicando dos ofertas de trabajo diarias para perfiles relacionados con el Medio Ambiente colaborando a la incorporación al mercado laboral de nuestros seguidores en situación desempleo, asimismo les mantenemos informados de los programas formativos del ISM donde completan su formación profesional.

La Comunidad está formada ya por más de 21.000 usuarios registrados que consultan nuestra información, además de todos los que compartís nuestro contenido en redes ayudándonos a difundir información y seguir sensibilizando sobre cuestiones ambientales.

De todo el equipo que hace posible Comunidad ISM, queremos daros las gracias por vuestra fidelidad y esperamos poder seguir cumpliendo años junto a vosotros.

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Gestión de conflictos en asuntos socio-ambientales

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por José Luis Yustos. Texto original

Estado de la Cuestión: Un poco de Historia

“La pautas de conducta y consumo de los seres humanos tiene que cambiar significativamente, sobre la base de una responsabilidad compartida y la participación en todas las esferas de la sociedad, incluidos los gobiernos, las administraciones regionales y locales, las organizaciones no gubernamentales, las instituciones financieras, las fábricas, las empresas distribuidoras, el comercio y todos y cada uno de los ciudadanos.”

V Programa europeo de medio ambiente (1992-1999), ‘Hacia un desarrollo sostenible’

Desde hace unos cuantos años existe un creciente interés por la participación ambiental… O, tal vez, deberíamos decir: “Ya en siglos pasados, se prestó especial importancia a la necesidad de implicar de forma activa a los ciudadanos y diferentes grupos de interés en la gestión ambiental”.

Podemos hacer un breve recorrido a escala europea, mundial y estatal para ir descubriendo las implicaciones y la justificación que tiene la participación ambiental para la consecución de los objetivos de la sostenibilidad (incluyendo sus tres dimensiones: social, económica y ambiental). Lo que algunos llamábamos desarrollo sostenible a finales de los años 80 ahora se etiqueta como economía circular, cambiamos los nombres pero seguimos buscando lo mismo.

Una tendencia europea potente

“…Debe promoverse un desarrollo armonioso y equilibrado de las actividades económicas en el conjunto de la Comunidad, un crecimiento sostenible y no inflacionista que respete el medio ambiente”

Art. 2 de los “Principios” del Tratado de la Unión Europea. 7 Febrero 1992. Maastricht. Firma del Tratado

Los Programas de Medio Ambiente (PMA) vienen orientando la política medioambiental de la UE desde principios de la década de los setenta. En virtud del Tratado, los PMA de la UE se adoptan ahora con arreglo al procedimiento legislativo ordinario. Desde el año 2013 estamos bajo el VII PMA, con el subtítulo: «Vivir bien, respetando los límites de nuestro planeta»1, programa que se extenderá hasta 2020.

El actual PMA se enmarca en un cuádruple contexto:

  • En primer lugar, a pesar de los avances realizados en algunos ámbitos, persisten graves problemas ambientales, y es posible reforzar aún más la resiliencia del medio ambiente ante cambios y riesgos sistémicos.
  • En segundo lugar, la UE ha adoptado la Estrategia Europa 2020 para un crecimiento inteligente, sostenible e integrador, que orienta la evolución política de aquí a 2020.
  • En tercer lugar, aunque varios Estados miembros se enfrentan a graves problemas para superar la crisis económica, la necesidad de reformas estructurales que esa misma crisis impone abre nuevas oportunidades para que la UE avance rápidamente hacia una economía verde e integradora.
  • Por último, el proceso de «Río+20» ha puesto de relieve la importancia de la dimensión global.

Este contexto ha condicionado la orientación estratégica del Séptimo Programa de Acción de la Comunidad Europea en materia de Medio Ambiente para 2013-2020, «Vivir bien, respetando los límites de nuestro planeta»2, que establece los objetivos y prioridades ambientales que forman parte de la estrategia de la Comunidad Europea a favor del desarrollo sostenible.

Según este programa la política ambiental tiene que aplicar una estrategia innovadora y buscar nuevas maneras de trabajar con un amplio espectro de la sociedad. El programa incluye nueve objetivos prioritarios.

Participación Ciudadana

Los objetivos prioritarios del VII Programa ambiental de la UE (2013-2020):

1. Proteger, conservar y mejorar el capital natural de la UE. El bienestar y la prosperidad económica de la UE se sustentan en su capital natural, del que forman parte los ecosistemas, que proporcionan bienes y servicios esenciales, como unos suelos fértiles y unos bosques multifuncionales, unas tierras y unos mares productivos, agua dulce y aire limpio, así como la polinización, el control de las inundaciones, la regulación climática y la protección contra catástrofes naturales.

2. Convertir a la UE en una economía hipocarbónica, eficiente en el uso de los recursos, ecológica y competitiva. Las Hojas de ruta hacia una Europa eficiente en el uso de los recursos y hacia una economía hipocarbónica competitiva son pilares esenciales de la iniciativa y establecen el marco para medidas futuras dirigidas a realizar esos objetivos.

3. Proteger a los ciudadanos de la UE de las presiones y riesgos medioambientales para la salud y el bienestar. Es necesario actuar sobre todo en aquellos espacios en los que las personas, en particular los grupos sociales sensibles o vulnerables, y los ecosistemas están expuestos a altos niveles de contaminantes, por ejemplo las ciudades o el interior de edificios.

4. Maximizar los beneficios de la legislación de medio ambiente de la UE. Se perfeccionarán la recogida y difusión de los conocimientos en materia de aplicación para que el público y los profesionales en cuestiones de medio ambiente sepan perfectamente cómo las administraciones nacionales y locales cumplen los compromisos de la Unión.

5. Mejorar la base de información de la política de medio ambiente. Los Estados miembros deben facilitar el acceso de los ciudadanos a la información reunida para evaluar los impactos ambientales de planes, programas y proyectos (por ejemplo, mediante evaluaciones de impacto ambiental o evaluaciones ambientales estratégicas).

6. Asegurar inversiones para la política en materia de clima y medio ambiente y fijar correctamente los precios. En la actualidad resulta difícil atraer inversiones hacia algunos sectores debido a que el mercado no emite señales de precios o a que estas están distorsionadas porque los costes ambientales no están adecuadamente contabilizados o porque se subvencionan con fondos públicos actividades perjudiciales para el medio ambiente.

7. Intensificar la integración medioambiental y la coherencia entre políticas. El éxito del presente Programa depende de que se refuerce la contribución de otras políticas a la realización de metas y objetivos relacionados con el medio ambiente. Por otro lado, las medidas dirigidas principalmente a conseguir mejoras medioambientales deben aspirar a lograr, siempre que sea posible, beneficios también para otras políticas, muchas medidas de mejora de ecosistemas pueden crear empleos verdes.

8. Aumentar la sostenibilidad de las ciudades de la UE. Es probable que, para 2020, el 80 % de los habitantes de la UE vivan en zonas urbanas y periurbanas. Son cada vez más las ciudades europeas que sitúan la sostenibilidad ambiental en el centro de sus estrategias de desarrollo urbano.

9. Reforzar la eficacia de la UE a la hora de afrontar los desafíos ambientales a nivel regional y mundial. En la Cumbre «Río+20», los dirigentes mundiales renovaron su compromiso a favor de un desarrollo sostenible y reconocieron que una economía verde e integradora es un instrumento importante para lograr un desarrollo sostenible, y que un medio ambiente saludable es fundamental para garantizar la seguridad alimentaria y reducir la pobreza.

Estos objetivos implican importantes consecuencias para la participación ambiental. En consecuencia, si queremos que la planificación de los usos del suelo no genere más desaguisados urbanísticos, que las preocupaciones ambientales se integren en las demás políticas o que consumidores y empresas promuevan modelos de consumo más sostenibles, será necesario desarrollar PPA en los que se produzca un acercamiento de posturas entre las partes, una búsqueda activa de soluciones y una mejor comprensión de los problemas ambientales existentes.

Fuente: Web oficial UE

La receta base: Formas de Gestión de Conflictos

No existe un modelo estandarizado para gestionar un conflicto ni para diseñar un Proceso de Participación Ambiental (PPA), cada caso es exclusivo según las particularidades de cada realidad concreta, tanto por sus características y particularidades locales, como por su momento temporal o sus antecedentes. No obstante podemos definir unos pasos genéricos para planificar y ejecutar el diseño de un PPA.

La receta base para organizar un PPA se basa en la mediación comunitaria, que se apoya en un amplio abanico de técnicas y recursos participativos para fomentar el intercambio de puntos de puntos de vista y argumentaciones de manera ordenada, y posteriormente alcanzar, en la medida de lo posible, acuerdos que satisfagan a los diferentes grupos de interés que participan en el PPA.

Todo PPA debe dotarse de transparencia y visibilidad durante todas sus fases. La comunicación y la difusión mejoran la participación en la gestión de un conflicto, por tanto, debemos organizarlas mediante un Plan de Comunicación incluido en el PPA. Como en todo proceso de comunicación humana tendremos un emisor y un receptor que se comunican mensajes a través de un canal. En nuestro plan de comunicación tenemos que elegir canales que puedan “sintonizar” las partes implicadas en el PPA. Determinados grupos de interés participantes pueden ser muy hábiles al manejar Internet y el correo electrónico, otros necesitarán comunicación vía postal o telefónica. Los medios utilizados en el plan de comunicación para la difusión de los mensajes deben estar siempre en función de los destinatarios de dichos mensajes.

¿Con qué “cocinamos” la participación? Herramientas

Existe un amplio abanico de métodos de participación que podemos emplear para conseguir la participación de la ciudadanía en temas de planificación. Estos métodos emplean diferentes enfoques y diferentes estructuras de trabajo para obtener aportaciones de la ciudadanía, dando a los participantes más o menos libertad para definir los resultados. Pero siempre, antes de elegir una herramienta (una dinámica de grupo, una estructura de participación…), deberemos tener claros nuestros objetivos.

Todas las herramientas necesitan facilitación y, por lo tanto, una persona que actúe como un facilitador neutral. La clásica Facilitación con Panel es el método mejor conocido y más empleado para conseguir una participación satisfactoria. También existen otros métodos, dirigidos a movilizar la creatividad social para obtener soluciones innovadoras para los problemas que se debaten.

La definición del grado de participación, la elección de las estructuras de trabajo, los formatos de las reuniones y los métodos de facilitación a aplicar forman parte del PPA que debemos desarrollar adaptándonos a la realidad local.

Un enfoque participativo para el desarrollo sostenible requiere reunir a personas procedentes de diferentes partes de la sociedad con intereses diferentes, a veces opuestos, para conseguir soluciones consensuadas. Además de identificar a quienes deben participar, una de las primeras decisiones a tomar cuando se comienza un proceso basado en la participación se refiere a las estructuras de trabajo.

Alternativas para las Reuniones

Las estructuras de trabajo se caracterizan por la duración y la frecuencia de las reuniones con los agentes. Existen dos alternativas básicas:

  • Formato de sesión: los participantes se reúnen, preferentemente por la tarde, en sesiones cortas, pero más frecuentes, de unas dos o tres horas cada una.
  • Formato de taller de trabajo: los participantes se reúnen (quizá sólo una o dos veces) en talleres de trabajo de día o día y medio que probablemente se lleven a cabo en el fin de semana.

Los dos formatos tienen ventajas e inconvenientes. Mientras que las reuniones durante los fines de semana pueden ser más prácticas para las personas que participen voluntariamente, será difícil convencer a los agentes que representan a empresas o a instituciones como parte de su trabajo, para que pasen días completos o su tiempo del fin de semana en un PPA. Los talleres de trabajo ofrecen la posibilidad de tener reuniones más largas, empleando enfoques no convencionales para producir un boom de creatividad, mientras que es más fácil que se establezca una atmósfera de confianza entre diferentes grupos de interés a través de reuniones periódicas más cortas.

La visualización: clave para la facilitación

Uno de los principales métodos de trabajo de un facilitador profesional es documentar todos los resultados importantes del proceso del grupo, de forma que estos sean visibles para todos los participantes en la reunión y durante la mayor parte del tiempo de la misma. Estos resultados pueden ser, por ejemplo, las ideas producidas en una tormenta de ideas (Brainstorming), los temas que se han priorizado en un análisis de Fortalezas, Debilidades, Oportunidades y amenazas (DAFO), o las decisiones tomadas conjuntamente.

¿Quién participa?

Para conseguir un PPA creíble, asumible y eficaz se necesita implicar a todos los sectores de la población relacionados con el tema tratado (= agentes interesados=stakeholders) y, en especial, a aquellos en quienes recae la toma de decisiones y/o ejercen mayor influencia social. La política de la sostenibilidad debe evolucionar de dirigir las acciones de unos pocos, mediante normas, a motivar y reforzar a la mayoría mediante instrumentos de información, sensibilización y participación.

En consecuencia es necesario identificar los grupos objetivo o población diana a los que nos dirigiremos para desarrollar el PPA. Esta selección contempla los agentes definidos ya en el 5º Programa de Acción comunitario de política ambiental6 y en las experiencias reales de participación realizadas en nuestro país.

  • Responsables políticos y técnicos de la administración pública. La administración Pública es fundamental en el avance hacia la sostenibilidad, tanto en la faceta legislativa como en la planificación del desarrollo económico, de las infraestructuras y de la utilización de los recursos naturales. Además, en gran medida, la administración pública, es responsable del acceso a la información, la educación y la formación, de influir en el mercado por medio de impuestos sobre productos y de establecer en qué condiciones todo ello deberá hacerse. El liderazgo y el papel ejemplarizante de la administración pública son determinantes para el éxito real de un PPA. Sus acciones deben actuar como motor sobre las actuaciones de los agentes sectoriales, ayudando a superar obstáculos y que los distintos agentes actúen en pro de la sostenibilidad.
  • La administración local es fundamental porque su proximidad a los problemas ambientales que sufren los ciudadanos le proporciona el mejor conocimiento tanto de los problemas como de las posibles soluciones y su aplicación.
  • Ciudadanía. Con dos roles 8 fundamentales: Como individuos preocupados por la calidad ambiental, la salud y la calidad de vida de las generaciones actuales y futuras, y como ciudadanos capaces de influir políticas y decisiones y como consumidores. La demanda diferencial de determinados bienes y servicios se puede traducir en un incremento o descenso del consumo de recursos naturales, la generación de residuos y la contaminación ambiental. Las decisiones de los consumidores deberán ser responsables, es decir, conociendo los diferentes impactos que una u otra opción tienen.
  • Empresarios y sindicatos. Las empresas son una de las fuerzas impulsoras más relevantes para conseguir innovaciones, incrementar la eficiencia del mercado y responder a los retos y a las oportunidades. Los empresarios responsables son imprescindibles para aumentar la eficiencia en el uso de los recursos, reducir los riesgos y minimizar los residuos.
  • Los sindicatos son esenciales debido a su relación con los cambios industriales, con la protección laboral y ambiental, y su promoción de un desarrollo económico y social responsable. La red que forman los sindicatos y sus afiliados es una vía importante para encauzar medidas de apoyo a prácticas pro-sostenibilidad10.
  • Medios de comunicación. Son uno de los agentes más importantes en la construcción de los problemas sociales y ambientales contemporáneos. Por sí solos no provocan ningún cambio pero contribuyen notablemente en la dirección al dar a conocer a la ciudadanía los diferentes ángulos que presenta un problema, sus causas y las posibilidades de acción. Son fundamentales para desarrollar en Plan de Comunicación que debe llevar asociado todo PPA.
  • Comunidad científica y técnica. Mejorar la cooperación entre la comunidad científica y los encargados de tomar decisiones facilita una mayor utilización de la información y conocimientos científicos y técnicos en la aplicación de políticas y programas12.
  • Asociaciones ambientalistas, ecologistas y otras ONGs. La sociedad civil organizada tiene un importante rol para facilitar un amplio diálogo. El derecho a formar asociaciones constituye una libertad fundamental en una democracia. Al pertenecer a una asociación los ciudadanos pueden participar activamente en la vida social de forma distinta a la adhesión a partidos políticos o a sindicatos. Al organizarse, los ciudadanos se dotan de medios para transmitir su opinión a los que toman las decisiones políticas sobre los diferentes problemas de la sociedad.
  • Educadores. Los educadores son fundamentales para concienciar, transmitir valores, actitudes y comportamientos sostenibles que favorezcan la participación efectiva en el proceso de toma de decisiones.

1 http://ec.europa.eu/environment/pubs/pdf/factsheets/7eap/es.pdf http://ec.europa.eu/environment/action-programme/

Basado en el blog elaborado para CENEAM

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