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Canarias, reductos de biodiversidad

Publicado en: el ambiente en medio por José Alberto EAEM. Texto original

Canarias, reductos de biodiversidad


Anoche tuve la oportunidad de asistir en el Multicines Monopol al preestreno del documental "Canarias, reductos de biodiversidad".

Dirigido por el Pedro Felipe Alonso, cineasta especializado en documentales de naturaleza, esta serie documental me sorprendió gratamente al contar con una producción al mismo nivel que los famosos documentales de la BBC. La serie, grabada en alta definición, consta de 8 capítulos de 30 minutos que serán emitidos en Televisión Canaria hasta final de año.

"Canarias, reductos de biodiversidad" acerca al público la gran riqueza biológica de Canarias, uno de los principales puntos calientes de biodiversidad del planeta. La serie recorrerá las diferentes islas y sus mares en busca de los ecosistemas y las especies más exóticas, muchas de ellas endémicas y únicas en el mundo.

Les puedo contar que las imágenes, la fotografía y la música han sido muy cuidadas mostrando no sólo a las especies de la flora y la fauna más destacados del Archipiélago, sino que presenten a otras más desconocidas que incluso resultan más sorprendentes por la relación que establecen con otras especies y su entorno. Asimismo, el guión me pareció asequible para todos los públicos, con un ritmo adecuado que ayudaba a mantener el interés y seguir la historia que constituye el hilo conductor del capítulo. En al algún momento eché en falta algo más de información sobre algunas especies y, quizás, alguna animación o infografía que enriqueciera lo que se contaba.

Un documental excelente que les recomiendo que no se pierdan, pues el primer capítulo de esta serie será emitido por la Televisión Canarias el próximo domingo 30 de mayo a las 19:15 (hora local), con motivo del Día de Canarias.

Por cierto, también se emiten otros dos documentales bastante interesantes, "Canarias a través del tiempo" y "Canarias, geología sorprendente".

Les dejo con el trailer del "Canarias, reductos de biodiversidad".




Canarias reductos de biodiversidad from Pedro Felipe on Vimeo.



Fuente: Noticanarias

Imagen: Monopol

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La amenaza de las especies invasoras

Publicado en: el ambiente en medio por José Alberto EAEM. Texto original



[caption id="" align="aligncenter" width="500" caption="Ardilla africana. Fuerteventura"]Ardilla africana. Fuerteventura[/caption]


Una de las principales amenazas para la biodiversidad, aparte de la destrucción de hábitats, es la introducción de especies alóctonas que en determinadas ocasiones se convierten en invasoras. Y no es algo trivial, pues está considerada como la segunda causa de pérdida de biodiversidad en el mundo. Ya sea de manera consciente (adquisición de animales y plantas exóticas) o no viajando desapercibidos en contenedores, barcos, aviones...), hay especies que al llegar a un nuevo territorio pueden alterar gravemente un ecosistema. Las razones pueden ser muy variadas. Desde la inexistencia de depredadores a la mayor capacidad de reproducción, una mayor resistencia a condiciones climáticas adversas, la transmisión de enfermedades "raras" a las especies endémicas, etc.

Ejemplos de estos casos hay muchos, y aquí mismo, en España. Así por ejemplo, el picudo rojo, un insecto originario de Asia, se ha ido extendiendo a lo largo del mundo devastando palmerales. Actualmente es una de las peores plagas que han sufrido los palmerales del Mediterráneo, incluso ha llegado a Canarias donde está afectando a la palmera canaria, endémica de las islas. Sin salir del archipiélago canario encontramos otros casos muy llamativos como la plaga de hurones que amenazan al lagarto gigante de La Palma, endémico de esta isla, la plaga de serpientes californianas que han invadido los municipios de Telde y Valsequillo, en Gran Canaria, o la presencia de ardillas africanas en Fuerteventura que amenazan la vegetación insular. Incluso un animal doméstico, como el gato, puede ser la peor amenaza para una especies, como en el caso de los lagartos endémicos de Canarias. En el campo de la flora también encontramos graves invasiones, como la del rabo de gato en todo el Archipiélago.

Volando hacia la España peninsular también encontramos casos recientes como el de la esparraguera africana en Cádiz, el cangrejo de río americano en toda Andalucía, el mejillón cebra en el río Ebro, el mosquito tigre en Cataluña, etc. Y fuera de nuestras fronteras, un ejemplo reciente está siendo la mayor presencia del cangrejo chino en el Reino Unido.

¿Qué podemos hacer? Les reproduzco a continuación los consejos que en Consumer daban al respecto:

  • - No suelte ningún animal en la naturaleza. Con las plantas y semillas, lo mismo.

  • - Recuerde que las especies invasoras son una de las causas principales de extinción de especies a escala mundial.

  • - No compre especies exóticas como animales de compañía. Y si ya las tiene, cuídelas y no las abandone.

  • - Intente utilizar especies autóctonas como plantas ornamentales

  • - Si viaja, no traiga consigo seres vivos. En su lugar de origen viven mejor y no causan problemas.



Imagen: elfer

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Reserva de Biosfera Urbana

Ateneo Naider

Desde hace unos años Brighton & Hoves, ciudad de reconocida trayectoria en materia ambiental, aspira a convertirse en la primera Reserva de Biosfera Urbana. Según el Programa MAB (Man and the Biosphere) de la UNESCO, las reservas de la biosfera son lugares que innovan y demuestran la relación entre conservación y desarrollo sostenible. Estos sitios se encuentran bajo la jurisdicción soberana de los Estados en los que están situados, pero comparten sus ideas y experiencias a nivel nacional, regional e internacional en el seno de la Red Mundial de Reservas de Biosfera. Actualmente existen 551 sitios, todos ellos en enclaves naturales y rurales, repartidos en 107 países.

En 2003 la UNESCO promovió la conferencia “Biosfera urbana y Sociedad: la asociación de las ciudades” durante la cual asesores, especialistas en planificación y representantes de partes interesadas en los problemas urbanos procedentes de ciudades del mundo entero (Nueva York, Chicago, Ciudad del Cabo, Dar es Salaam, Roma, etc.) profundizaron en el concepto de reserva de la biosfera, su aplicación a las concentraciones urbanas, y los beneficios que de esa aplicación pudieran derivarse.

Leyendo la nota de prensa de dicha conferencia, destaco la mención que se hace sobre Seúl, donde se estima que con el ajardinamiento de los techos de los edificios urbanos se podrían crear 200 kilómetros cuadrados de zonas verdes, lo que representaría un 30% aproximadamente de la superficie de la aglomeración urbana de la ciudad. Desde 2003 se han desarrollado varios proyectos piloto que han incrementado la biodiversidad urbana de la capital coreana. En relación a esto, hace unos meses Manu Fernández hablaba sobre la piel vegetal de las ciudades y sus posibles aplicaciones en el primer Naider Topagunea titulado “La Naturaleza en la ciudad”.

The green roof at Chicago’s City Hall, en World Business Chicago

Brighton & Hove’s Sustainable Community Strategy contempla, entre otras muchas líneas de acción, una batería de actividades para desplegar una estrategia de biodiversidad que facilite la declaración de la ciudad como Reserva de la Biosfera Urbana. Reflejo alguna de ellas:

  • Crear una “red de infraestructuras verdes” en la ciudad para facilitar el contacto de las personas con la naturaleza.
  • Desplegar el Plan de Acción de Biodiversidad.
  • Promover la jardinería con especies silvestres.
  • Designar Reservas Naturales Locales.
  • Desarrollo de un programa de gestión ambiental para reducir el impacto ambiental de las empresas.

En España existen más de 30 lugares declarados como reservas de la biosfera. En general se trata de zonas rurales, muchas de ellas incluidas dentro de espacios naturales. Algunas albergan municipios de cierta dimensión en su interior, como la Reserva de la Biosfera de Urdaibai. Pero, en cuanto a ciudades, ¿cuál podría ser una buena candidata a Reserva de la Biosfera Urbana?

Precisamente no muy lejos de Urdaibai, la ciudad de Vitoria-Gasteiz podría configurarse como una buena candidata para aplicar el concepto de reserva de la biosfera a su realidad urbana. Sus características, su entorno, y las ejemplares políticas ambientales desarrolladas durante los últimos años representan un buen soporte para ello. Se trata de un núcleo urbano compacto y de dimensiones contenidas, de reconocida trayectoria ambiental al igual que Brighton & Hoves, y rodeada de un anillo verde que conecta la ciudad con su entorno rural. De hecho, Vitoria-Gasteiz aspira actualmente a convertirse en European Green Capital 2012-2013, compitiendo con ciudades como Barcelona, Malmö, Nantes, Nuremberg o Reykjavik. Esperemos que en Septiembre la capital vasca obtenga el galardón; próxima estación: ¿Reserva de la Biosfera Urbana de Vitoria-Gasteiz?

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Malta’s challenges after joining the EU: Energy, waste and water.

Ateneo Naider

Malta is a fascinating place. Just in the centre of the Mediterranean Sea, a tiny limestone rock populated for more than 6,000 years. Multiple civilizations and nations have conquered these isles; the last ones were the British, for 136 years, until the Maltese independence in 1964. Now Malta is part of the European Union and faces a huge challenge: to comply with all the European Union requirements of its new foreign masters. But Malta is a country with a unique situation: its small size (similar to the Isla of Wight in the UK), coupled with a population over 400,000 plus 1.8 Million tourists per year makes Malta one of the most densely populated places in the world with an economy mainly based on the tourism industry (42% of its GDP is based on tourism).

The biggest environmental challenges for Malta in the next few years will be to increase renewable energy provision, upgrade the wastewater treatment facilities and find a sustainable way to deal with the waste on the islands.

Waste management

Before Malta joined the European Union, the waste management situation was quite chaotic. A few years ago the government of the time decided to place a mixture of organic and construction and demolition waste in a particular rural area of the island.  Taking into account that Malta is limestone rock which creates an arid and unproductive soil for agriculture, it was aimed to generate the base for an agricultural land cover, to eventually create a better environment by transforming rocky land into agricultural areas.  But what finally happened, far from the original objective, is that organic waste was mixed with inorganic waste and everything was dumped in that place, creating what now is known as Maghtab dump site, which was the only permissible place in the island to put waste until very recently. The site is not equipped with a gas collection system and is continuously on fire, with a core temperature of around 200˚C, being a serious health hazard in one of the most touristic areas in Malta. This mountain of waste is located in the coast line, only 700 meters from 4 and 5 stars hotels in a very popular area of the island.

Maghtab dump site was closed and a new engineering landfill site is being built adjacent to it. But the capacity of this new landfill site is estimated to be only for 7 years more. There is no space to enlarge the new landfill site and it would be very difficult to find a place for a new landfill site as land is scarce and expensive. One of the biggest challenges for Malta is to find the right place to build new waste treatment plants. Most of the areas in the island are either environmentally sensitive or very close to residential and touristic areas.

Since joining the EU, Malta has to comply with the Landfill Directive by reducing the amount of organic waste going to landfill by 35% of 1995 levels by 2016. Steps have been taken to reach this target and in the last years few changes have been put into practice regarding the waste collection systems: Introduction of bring sites, Civic Amenity Sites and a weekly collection of recyclables which was introduced with a successful campaign called ‘Recycle Tuesdays’. Now public has a great awareness on the issue – especially due to the great visual impact of the “mountain-landfill” of Maghtab- and a lot of people seem to follow the new practices. The cost of collection and separation is still very high for the government and new financial arrangements should be carried out. For instance, local authorities in Malta pay to the government 0.77€ per tonne of MSW collected, whereas it is estimated that the collection, transport and landfill of waste cost the government 25 € per tonne. Maltese people do not pay a specific tax for the waste management and the concept of “landfill tax” is non-existent.

As a result of the EU landfill Directive and the lack of available space on the island, WasteServ (the public company in charge of the waste in Malta) decided to build an MBT plant with a capacity of 71,000 tonnes of household waste per year; 36,000 tonnes of dry recyclables and 35,000 tonnes of organic waste materials. The MBT is aided by the EU with funding of about 16.75 Million € and is part of the Waste Management Plan of Malta which aims to fulfill the demands of the European legislation. The sorting process of the dry recyclables is designed for waste streams which are source segregated by households and bring sites (paper, plastic, glass and metal). Waste is sorted both manually and utilising typical MBT plant technology to generate clean and segregated products: paper and cardboard; plastics and metals. Waste collection becomes of great importance in order to divert waste from landfill towards a closed cycle economy, by obtaining good quality recycled materials which are exportable to other countries for recycling (mainly to China and Pakistan).

 On completion, the biowaste fraction will be separated for biological treatment. However, other forms of biowaste such as garden and food waste are still entering the waste stream with the municipal solid waste (MSW). It is estimated that by mid 2009 the plant will generate biogas from the fermented organic waste fraction which will be utilised on an adjacent combined heat and power plant.  This plant will deliver electrical energy supplying up to 1,400 households. To deal with the odour emitted from the plant, a Regenerative Thermal Oxidizer (RTO) will be included on the site and treat the emissions from the different sections of the entire plant before releasing them to the atmosphere.

Nevertheless, this MBT plant is not enough to treat the 230,000 tonnes of waste that Malta generates annually. Wasteserv plans to build another MBT plant in the north of the island. Once the plants are finished, the Refuse Derived Fuel (RDF) generated in the MBT process will be landfilled. Curently, there is no planed energy from waste facility in Malta which could take the RDF. Bearing in mind that landfill capacity in Malta is estimated to be only 7 years more, it seems sensible to consider other alternatives for the RDF such as exporting it to neighboring countries until an energy from waste facility is built on the island.

Fresh water issues

Malta’s average rainfall of 500 mm coupled with the rainless summers typical from the Mediterranean Climate, do not generate enough fresh water supply for the permanent population plus tourism. Therefore, the freshwater demand is satisfied by desalinating almost 50% of the freshwater consumption. There are four reverse osmosis plants on the island which are highly energy intensive (7% of the energy provision of the island is used in the desalination of water).

Malta has a 100% of the population connected to the drainage and water supply network but the 3 existing waste water treatment plants are not coping very well with the sewage produced and almost 87% of the waste water is being discharged into the sea untreated. Another problem with the water system in Malta is that the drainage system is very old and was designed for a small population. During peak tourist time and during flash floods, the drainage cannot cope with the water load and it causes road flooding with serious traffic jams.

 Energy issues

Malta currently has two oil fired power stations. The renewable energy provision remains negligible. Considering that the mean bright sunshine in Malta is up to 12 hours in July (a minimum of 5 hours during December and January) Malta has a huge potential to develop solar energy. Steps have been taking and the new Civic Amenity sites are equipped with solar panels and wind turbine. Hopefully this is the first step for a more sustainable energy provision in Malta.

Conclusion

Waste, water and energy issues are the pillars of sustainability for Malta. In the short period of time since joining the EU Malta has made substantial progress however there is still a long way to go. Given the limited resources of Malta and the dependence on tourism it is important for the country to go beyond the minimum requirements of the EU legislation. As a small country with a positive attitude towards the environment, Malta is capable of rising to the challenges given the suitable technical support and financial backing.

This article was publish in the Chartered Institution of Wastes Management Magazine after Silvia a course ‘Waste In the Social Environment’ financed by the European Union programme Marie Curie Actions.