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El tabaco perjudica seriamente el medioambiente

Publicado en: La Hipótesis Gaia por isa. Texto original

Si fumas deberías dejarlo ya. Primero porque es malo para tu salud, pero es que además fumar perjudica seriamente el medioambiente. Probablemente en tu entorno ya te habrán comentado todos los beneficios que tendrías si dejases de fumar: mejoraría tu salud, ganarías calidad de vida y también sería un gran ahorro para tu bolsillo. Si esta lista de aspectos positivos te parece corta, ahora puedes añadir también que dejar de fumar supondría dejar de dañar el medioambiente.

El tabaco mata, desde la semilla a la colilla

El tabaco contamina y daña el medioambiente mucho antes de convertirse en residuo. Muchas de las plantaciones se asientan sobre terrenos que antes eran bosques. Pero más allá de eso, la industria del tabaco necesita muchos más árboles.

Uno de los procesos que más madera consume es lo que se llama curar las hojas de tabaco. Este proceso consiste en secar las hoja, normalmente mediante la quema de madera. Además de la madera que se quema, se necesitan árboles para hacer los postes y las cabañas. Se estima que para hacer 300 cigarrillos se necesita talar un árbol adulto.

Después de la fabricación, el transporte y el consumo, el daño del tabaco continúa su curso. Las colillas son tiradas sin ningún miramiento en cualquier sitio y, debido a la variedad de contaminantes que tienen, siguen provocando daños en el medio.

Si va a parar al agua, una colilla puede contaminar hasta 50 litros de agua potable, que es más o menos la cantidad de agua necesaria para ducharse una persona. En el suelo, los lixiviados provocarán también que se expandan sus contaminantes.

Las colillas están en cualquier sitio

Desde las playas, donde es habitual encontrarlas, las calles, o en los depuradoras de agua. Las colillas son fáciles de encontrar en cualquier sitio. La mayoría de las colillas son tiradas al suelo, y aunque lleguen a ser depositadas en el contenedor de resto (normalmente de color gris) no reciben ningún tratamiento.

Y las colillas, tan pequeñas como parecen, duran lo suyo en el medioambiente. Esto se debe a que los filtros no son biodegradables y pueden tardar hasta 3 años en desaparecer.

El tabaco mata el medioambiente

¿Cómo luchar contra este enemigo de la salud y el medioambiente?

Según el informe publicado en 2009 en “International Journal of Environmental Research and Public Health”, luchar contra este tipo de residuo podría hacerse mediante varias vías:

  • Etiquetado. Un etiquetado que permita informar a los consumidores de la biodegradabilidad de los filtros del tabaco.
  • Depósito/devolución. Al comprar el nuevo paquete de tabaco habría que devolver las colillas del anterior. Un sistema parecido a lo de devolver el caso.
  • Impuesto sobre residuos. Al igual que gravar el daño provocado en la salud y el coste que suponen a la seguridad social los tratamientos asociados al tabaquismo, se plantea introducir un impuesto para la contaminación.
  • Mediante litigios. Estableciendo la prohibición de fumar en ciertos lugares. Esto es algo que ya se ha hecho en algunas playas españolas.

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Before the flood, el documental

Publicado en: Exácato por fserrey. Texto original

Before the flood es el documental protagonizado por Leonardo DiCaprio sobre el cambio climático. A pesar de la crítica que le dedicamos en este blog al oscarizado actor, seguimos pensando que la labor divulgativa sobre este asunto prevalece frente a otras cuestiones que pueden juzgarse dentro de lo personal. Un documento totalmente recomendable. No olvidéis […]

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Ni es San Blas, ni hay fuente.

Publicado en: productor de sostenibilidad por alvizlo. Texto original

fuente de la calle Ascao

No, ya no hay fuente en la esquina de Ascao con José Arcones Gil. Ubicada en el madrileño distrito de Ciudad Lineal, la calle Ascao es el límite de un barrio que no tiene reconocimiento administrativo. En él también encontramos otros topónimos que le han dado el apodo: Río Nervión, Santurce, Portugalete… el Parque Arriaga es otro de sus límites: el que lo separa de La Elipa. Con San Blas limita por la, ahora a punto de cambiar de nombre, calle de los Hermanos García Noblejas.

La fuente queda en el recuerdo de los vecinos del Barrio Bilbao, los taxistas y camioneros que paraban a echar un trago o llenar el botijo, algunos ciclistas que aprovechábamos para refrescarnos en el trayecto y, posiblemente, en la memoria del alegre chaval que ilustra la noticia que inspira estas palabras.

Ironías del destino, la fuente con la que El País ilustra la consulta puesta en marcha por el Ayuntamiento de Madrid, ya no existe. Es uno de los muchos puntos de agua que desaparecieron del Barrio Bilbao durante el mandato de la anterior regidora. La eliminación de fuentes y bocas de riego ha ido secando progresivamente el barrio. Hace unas décadas tenía preciosos jardines en lo que hoy se han ido convirtiendo en secos basureros, a pesar del empeño de algunos vecinos por mantener algo de ilusión, así sea a costa del agua clorada que sale por el grifo de sus casas.

jardin popular

¿Por qué son importantes las fuentes en la calle?

Ciudades con una calidad de agua como la de Madrid pueden, con la disposición de puntos de uso público de agua potable, influir en la cantidad de agua embotellada en envases de un solo uso que consumen sus ciudadanos y turistas.

Si sabes que en tu paseo hay uno o varios puntos de agua potable no necesitas cargar con una cantimplora ni parar a comprar una botella o un refresco. Te acercas, abres el grifo y te mantienes hidratado. Disponer de fuentes en parques y zonas de paseo es importante para la salud de los más vulnerables: a pequeños y mayores se les olvida que tienen que beber agua.

Y si queremos que los niños salgan de sus casas, dejen las consolas y hagan algo distinto que andar cazando pokémones ¿qué mejor que unas refrescantes fuentes en los parques? ¿alguna alternativa mejor para el consuelo y una primera limpieza de las inevitables heridas en las rodillas?

Pero también hay otros usuarios de las fuentes, como los turistas o las personas que, directamente, viven en la calle o no tienen posibilidad de entrar a un bar y pagar por una bebida azucarada. Disponer de fuentes públicas en las que beber o refrescarse marca la diferencia entre una ciudad amable con las personas y otra diseñada para tarjetas de crédito. Eso sin olvidar que el agua potable es un derecho reconocido por Naciones Unidas.

Quizá el principal argumento en contra de las fuentes públicas de agua potable esté en el tejado del despilfarro de un recurso escaso, pero un buen diseño y mantenimiento minimizaría las pérdidas. ¿El coste? ¿Por qué no incluimos en la ecuación el impacto (económico, social y ambiental) de los envases de un solo uso que se emplean para transportar líquido en ausencia de puntos de agua potable? Una ciudad que apueste por el desarrollo sostenible tiene que valorar, también, el impacto del modelo de consumo que favorece con este tipo de decisiones. Y quizá con más fuentes habría menos latas y botellas de usar y tirar que recoger en la vía pública, parques y jardines.

desaparecida fuente de Ascao

¿Hay que consultar a los vecinos? ¿por qué no deciden los expertos?

La ubicación de fuentes debe responder, entre otros, a dos factores: las posibilidades técnicas y la necesidad de los usuarios. El primero es determinante: sin conexión a la red de distribución de agua potable no hay nada que hacer, por lo que es previsible que existan sitios concretos donde no sea posible o no se justifique la inversión de instalar una fuente nueva.

Superada esta limitación, el éxito de la ubicación de una fuente en una esquina u otra dependerá de los usuarios. Los expertos deciden en despachos cosas que posiblemente los usuarios no acepten sobre el terreno. Evaluados posibles conflictos de uso y una distribución más o menos equitativa, la participación ciudadana es clave para que el servicio de acceso al agua potable se ofrezca de una manera más adecuada a la a quien lo va a disfrutar.

Y, por supuesto, consultar a los vecinos es una excusa perfecta para fomentar la información pública y la participación, de construir barrios con personas implicadas en los procesos de toma de decisiones.

Toca reclamar nuestras fuentes

Ni la fotogénica fuente que inspira esta entrada ni otras retiradas o actualmente sin agua aparecen en el mapa de fuentes elaborado a partir del inventario publicado por el Ayuntamiento de Madrid. Así que aprovecho este rincón para animar a los lectores a reivindicar las fuentes de sus barrios en el formulario habilitado a tal efecto. Parece el momento adecuado para hacerlo. A ver si es verdad que el agua en Madrid vuelve a ser para los vecinos.

¿Echas de menos alguna fuente en tu barrio? ¿Cuál es su historia?

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Cuando el Pinatubo frenó el avance de los océanos

Publicado en: Exácato por exacato. Texto original

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Contaminación a través del tiempo

Publicado en: Exácato por exacato. Texto original

Es cierto que en numerosos medios nos encontramos con la amenaza inmediata de algún tipo de contaminación. Puede ser el abuso de productos agrícolas en el suelo y aguas, la emisión de gases de efecto invernadero o la presencia de desechos humanos en diferentes masas de agua. Se habla del presente y futuro de la […]

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