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#BasurasMarinas: Productor Vs Consumidor ¿De quién es la responsabilidad?

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¿Cuál es el valor de nuestro sistema marino?

Da igual que vivas en el interior o en la costa, que te gusta el mar o la montaña, que veranees en el pueblo o en la litoral, todos estamos directamente conectados con el sistema marino y los océanos. No solo por su incalculable valor estético y turístico, sino por toda la inmensa diversidad biológica y riqueza alimentaria que alberga, desde su inexcusable responsabilidad de equilibrio ecológico entre mar y tierra, hasta su potencial alimenticio en forma de pescado y harina de pescado como soporte proteínico de infinidad de productos. Estos son motivos suficientes como para que nuestra sociedad esté alerta y en la obligación de establecer criterios éticos y legislativos para la protección exhaustiva de nuestro sistema marino. Sin embargo, y a pesar de los beneficios que los océanos nos proveen, como sociedad “tiramos piedras contra nuestro propio tejado” destruyendo el sistema que da soporte vital a nuestro planeta.

#BasurasMarinas: Productor Vs Consumidor ¿De quién es la responsabilidad?

Fuente: Pixabay

¿Cuáles son las bases de la concienciación ambiental de nuestra sociedad actual?

Con mucho esfuerzo durante décadas, hemos conseguido una sociedad actual con un elevado grado de concienciación con la protección del medio ambiente y la minimización de los impactos y emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI). En los últimos años, hemos conseguido que esta concienciación se amplíe a la generación y reciclaje de los residuos, gracias a que se ha puesto de moda el concepto de “Economía circular”.

Pero la clave está en que la concienciación ambiental tiene fijadas sus bases en los impactos generados “en tierra firme”, y poco se ha hablado hasta principios de 2017, de los impactos generados en el sistema marino.

¿Cuál es la problemática de la comúnmente denominada #BasuraMarina?

En incremento exponencial en la generación de residuos y el impacto que esto ha tenido durante décadas sobre nuestro sistema marino, ha sido ignorado por completo; aún hoy la sociedad no considera este problema como una amenaza sería para la salud y bienestar social.

Los residuos mal gestionados provienen de diversas fuentes, viajan por los mares y océanos enormes distancias empujados por el viento y las corrientes, recorriendo miles de kilómetros; si a esto le unimos el lentísimo proceso de degradación de los residuos acumulados en los mares, que mayormente son plástico (de ahí el apodo “#MardePlásticos), y el constante incremento de las cantidades de basura en los medios acuáticos, hace que las #BasurasMarinas se conviertan en una amenaza real y crítica de la estabilidad y salud de nuestro planeta. Es por ello que es necesario “pulsar la alarma” y comenzar a establecer políticas preventivas para evitar el incremento del problema, y la búsqueda y aplicación de medidas correctoras para la eliminación de las grandes acumulaciones de basuras marinas.

¿Cuál es la situación actual de las medidas preventivas y correctivas?

En relación a la prevención, afortunadamente, en los últimos años ha habido un incremento en la visibilidad del problema a través de: numerosos foros y medios de comunicación que abordan el problema, trabajos de investigación, organizaciones, voluntariados, y cantidad de iniciativas empresariales, de emprendedores, de inversión en I+D+I, y en la búsqueda de alternativas e iniciativas de lo denominado “Economía Circular de los Residuos (ECR).

Si hablamos de las medidas correctivas, en la actualidad se están ejecutando varios proyectos para la recogida, transporte y gestión adecuada de las denominadas “islas de plásticos” de los océanos, liderado por el proyecto “The Ocean Cleanup”, que se centra en una estructura flotante de forma una enorme barrera de 600 metros de largo que tratará de recoger toneladas de plástico acumuladas en distintos puntos de los océanos, el primero entre California y Hawai en el océano Pacífico.

¿Sobre quién recae la responsabilidad?

He aquí el motivo de este post. A principios de 2017, se comenzó a difundir el concepto y problemática de #BasurasMarinas, y a partir de este momento, ciertas partes implicadas se encargarían de desviar el origen del problema hacia la generación de residuos plásticos, y por lo tanto hacia la fabricación de productos con este material (principalmente, productos de un solo uso), el sobre-envasado y sobre-embalaje con plástico; transfiriendo de este modo la responsabilidad en su totalidad a los productores. Si bien es cierto, que estos tienen gran influencia y responsabilidad desde el punto de vista del ecodiseño de embalajes, de la utilización de plásticos susceptibles de ser reciclados y de la minimización de la cantidad de plásticos puestos en el mercado, pero…

- ¿Qué pasa con la responsabilidad de los consumidores?

  • ¿Nos olvidamos de que estos plásticos acaban en los sistemas acuáticos debido, en gran medida, a una mala gestión por parte de los consumidores, y organismos competentes en la materia?
  • ¿Cómo puede ser que a 2019, las tasas de reciclado de los residuos en España ronden tan solo el 40%?
  • ¿Tiene algún sentido que mientras en el norte de España hay multitud de municipios que rondan el 60-63% de tasa de reciclado de residuos (gracias principalmente al modelo de pago por generación/compensación), haya gran cantidad de municipios por el resto de España con tasas del 10-12%?

Considero que es fundamental analizar la problemática de la gestión de residuos de cada municipio en cuestión, y establecer una estrategia de concienciación ambiental a través de campañas anuales.

¿Qué podemos hacer como consumidores?

Pues cada uno con su conciencia debe sacar sus propias conclusiones a las preguntas planteadas, dejar de “ver la paja en el ojo ajeno”, y preguntarse ¿qué puedo hacer yo? ¿Cómo puedo aportar mi granito de arena? Pues la respuesta es sencilla:

  1. Realizar las compras con bolsas reutilizables y reciclables.
  2. Evitar la compra de productos sobre-envasados, comprar los productos a granel, y utilizar “tuper” de cristal para la carnicería o pescadería.
  3. Realizar una correcta y estricta segregación de los residuos domiciliarios, de acuerdo a las fracciones recogidas en mi municipio, utilizando los puntos limpios de proximidad para los residuos que sea preciso. Al igual, hacer una buena separación de los residuos en tu actividad laboral.
  4. Evitar el vertido de residuos valorizables en papeleras ya que están son fracción resto.
  5. No realizar el vertido de ningún residuo en la vía pública, entorno natural o medio acuático.

La sociedad debe asumir que la problemática no sólo proviene del productor, sino que recae en mayor medida sobre el consumidor, ya que somos el último eslabón por el que los residuos acaban en los medios acuáticos. Con el incremento de la concienciación, la tasa de generación puede crecer exponencialmente evitando que la gran mayoría de los residuos que acaban en sistemas acuáticos sean reciclados y valorizados correctamente, dándoles una segunda vida útil.

Jonatan es docente del curso Valorización de Residuos que impartimos en el ISM, así que si quieres adquirir más conocimiento sobre el mundo de la gestión de residuos o especializarte en un sector en continuo crecimiento tanto desde el punto de vista técnico como de su mercado laboral, te invitamos a participar en el curso Valorización de residuos

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El IBEX35 en búsqueda del ZeroWaste como estrategia de Responsabilidad Social Corporativa (RSC).

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La generación de residuos es uno de los retos ambientales más complicados al que se enfrenta actualmente la sociedad. Debido al desarrollo de la misma, el volumen de generación de residuos a escala global sufre un incremento continuo.

El abandono o la gestión inadecuada de los residuos produce impactos notables en los medios receptores y puede provocar contaminación en el agua, en el suelo, en el aire, contribuir al cambio climático y afectar a los ecosistemas y a la salud humana. En cambio, cuando los residuos se gestionan de forma adecuada, se pueden convertir en recursos que contribuyan al ahorro de materias primas y garanticen la sostenibilidad económica, con un efecto positivo sobre la conservación de los recursos naturales y los ecosistemas.

En los últimos tiempos hay 2 términos que se postulan como líderes de audiencia en el sector ambiental: Economía Circular y ZeroWaste.

El modelo de la Economía Circular (EC) persigue invertir la pirámide actual de la gestión de residuos, maximizando las acciones de prevención y valorización de residuos (reutilización, reciclado o valorización energética).

Nos vamos a centrar en el concepto de ZeroWaste, ¿qué representa, y cómo se puede alcanzar?

Llevado a una realidad tangible y que pueda ser entendido fácilmente, el ZeroWaste es un concepto convertido en “movimiento” por el que una persona, grupo, empresa, comunidad o municipio analiza los procesos de generación de sus residuos, y propone medidas para la minimización, reutilización, conversión en “subproducto”, o alcance del “fin de condición de residuos”; estos dos últimos transferidos en base a lo especificado por la Ley 22/2011 de residuos y suelos contaminados, y posteriores modificaciones. Como bien indica su nombre, el objetivo final y real que debería busca este concepto es la no generación de residuos.

Hasta hace pocos años solo había “un puñado” de proyectos que estaban trabajando en la línea del objetivo ZeroWaste. Entre ellos cabría destacar el proyecto ZeroCabinWaste (desarrollado entre Ecoembes, Ferrovial Servicios, Iberia, GateGourmet, y ESCI), que busca 4 objetivos claramente diferenciados:

  • Demostrar que con buenas prácticas de gestión se puede mejorar el sistema actual, facilitando la recuperación y reciclado de los residuos generados en el avión.
  • Demostrar que los residuos de Cat. 1, pueden tratarse de una manera más respetuosa con el medio ambiente, ya que actualmente, por normativa española, el tratamiento para estos residuos, procedentes de países no comunitarios, es el vertedero o la incineración.
  • Disminuir la huella de carbono asociada a la actual generación y tratamiento de los residuos generados en cabina.
  • Replicar el proyecto en el aeropuerto de Heathrow, a través de protocolos estandarizados. Siendo una de las bases de éste su enfoque integral y potencial de replicación.

Lo que sí está claro, es que en los últimos años el número de empresa que trabajan en la línea del ZeroWaste ha crecido exponencialmente. Concretamente los últimos 2 años se han convertido en una carrera frenética para las empresas del IBEX35 por alcanzar el “tan soñado” ZeroWaste; y es evidente que ésta “obsesión” de las multinacionales españolas tiene una causa y unos objetivos, que bajo mi criterio son:

I. El ZeroWaste es un concepto innovador y de Economía Circular, por lo que las empresas lo están considerando como un proyecto clave dentro de la estrategia de marketing, teniendo en cuenta que los conceptos ZeroWaste y Economía Circular juntos, garantizan un impacto significativamente positivo en la imagen corporativa de la empresa desde el punto de vista de la Sostenibilidad.

II. El ZeroWaste se puede certificar en base a una normalización de AENOR. Es un concepto desvirtuado que favorece a la empresa o entidad que se certifica; ya que el nombre da a entender que se consigue la generación de cero residuos, sin embargo, lo que hace es reconoce a aquellas organizaciones que valorizan las distintas fracciones de residuos que generan, dentro del alcance definido, evitando que tengan como destino final la eliminación en vertedero. Este esquema no implica la no generación de residuos sino una gestión organizada de los mismos que permita reducir su generación, prepararlos para ser reutilizados y/o transformar el residuo en materias primas, reintroduciéndolas en la cadena de valor. ​

III. El concepto ZeroWaste, se enmarca en la línea de actuaciones de la OCDE, PNUMA, G20, PEMAR, Unión Europea y España en lo relativo a Economía Circular, lo que da una ventaja competitiva a la empresa o entidad que se certifica en relación a posibles licitaciones de carácter público y/o privado.

Fuere en motivo que fuere, el ZeroWaste es un concepto que está de moda dentro de la RSC de las empresas, especialmente IBEX35, y los defensores del medio ambiente y del sector residuos debemos “estar de enhorabuena”, ya que impulsa la apuesta de las empresas por lo que pronto denominaremos Economía Circular de los Residuos (ECR).

Jonatan es docente del curso Valorización de Residuos que impartimos en el ISM, así que si quieres adquirir más conocimiento sobre el mundo de la gestión de residuos o especializarte en un sector en continuo crecimiento tanto desde el punto de vista técnico como de su mercado laboral, te invitamos a participar en el curso Valorización de residuos

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La orgánica en selectiva: motor de la economía circular de los residuos

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El 30 de Mayo de 2018 se publicaron las nuevas directivas europeas de residuos, que suponen para los países comunitarios una mayor exigencia y el establecimiento de una serie de objetivos vinculantes en lo que se refiere al reciclaje y reutilización de residuos. Así, los Estados miembros tendrán que cumplir:

  • Objetivos para la reutilización y reciclaje de los residuos municipales: antes de 2025 el 55%, antes de 2030 el 60%, antes de 2035 el 65%.
  • Antes del 1 de enero de 2025 debe implantarse en todo el territorio la recogida selectiva de textiles y de residuos peligrosos de los hogares.
  • Antes del 31 de diciembre de 2023, debe establecerse la recogida selectiva de los residuos orgánicos o su reciclaje en origen (por ejemplo, en compostaje doméstico y/o comunitario).
  • Reducción de impactos ambientales.
  • Eficiencia en la gestión de residuos.
  • Cumplimiento de los requisitos normativos.
  • Municipios que tienen implantada desde hace años la recogida selectiva de la materia orgánica:
  • Presentan una tasa de reciclaje entre el 12-18% del total de los residuos domésticos, lo que se traduce en una reducción de la fracción resto y por lo tanto de la eliminación en vertedero; lo cual les permitirá cumplir el objetivo marcado por la normativa vigente al respecto.
  • La cantidad recogida varía según el sistema de recogida implantado. El sistema que más fracción orgánica recoge es el Puerta a Puerta (PaP), seguido del sistema en Áreas de Aportación (AP) y en Aceras (AA) que presentan datos similares.
  • En relación a la calidad, que está inversamente relacionado con la cantidad de impropios que contienen la fracción orgánica seleccionada, una vez más el sistema PaP lleva el liderazgo con una media de tan sólo un 5% de impropios; sin embargo el sistema AP alcanza un 10% de impropios, mientras que el sistema AA se va hasta el 15% aproximadamente.
  • Municipio que están comenzando con la implantación de la fracción orgánica en selectiva.
  • Podemos tomar como ejemplo el municipio de Madrid, que comenzaron con un proyecto piloto en 17 ámbitos del término municipal  en noviembre de 2017 (255.000hab. y 50 grandes generadores), y un año después se extiende la recogida a 12 distritos completos con un plan de implantación entre Octubre-Diciembre 2018.
  • A pesar del enorme esfuerzo técnico y económico realizado por el Ayuntamiento de Madrid con la implantación en la primera fase (Noviembre 2017) con 1600 contenedores, y el desarrollo de una campaña intensiva de información y concienciación ciudadana (www.aciertaconlaorganica.es), de los conserjes de las comunidades vecinales y de los mercados de alimentación, los datos todavía no son los esperados. Por un lado la cantidad recogida ronda el 12% del total de residuos domésticos, datos que no están nada mal entendiendo que se encuentra en fase inicial; el problema está en la baja calidad, ya que el % de impropios puede llegar a superar el 50%.
  • Si bien es cierto, que estos municipios que acaban de implantar la orgánica en selectiva tienen mucho camino por recorrer, mucho margen de mejora, y han comenzado con buen pie.

Por todo lo anterior, surge la necesidad desde las administraciones locales de analizar detalladamente las estrategias para mejorar la reutilización y reciclaje de los residuos domésticos hasta alcanzar los objetivos marcados por la normativa vigente. Solamente con observar la composición media de una bolsa de basura doméstica, se puede llegar a la conclusión de que el mayor margen de mejora está en la fracción mayoritaria que es la materia orgánica, y esta fracción en España no se recogía de manera selectiva (a excepción de Cataluña, País vasco y algunos municipios que tienen implantada la orgánica en selectiva desde hace varias décadas).

Es por ello que las administraciones locales, a partir del año 2016 comenzaron a fomentar la recogida selectiva en origen de la fracción orgánica, y por tanto la implantación de lo que cotidianamente llamamos 5ª contenedor o contenedor marrón, con los objetivos de:

¿En qué situación estamos?

Si hablamos de la situación actual en España, cabe diferenciar entre:

Esquema del proceso de gestión de la fracción orgánica en el municipio de Madrid. Fuente: www.aciertaconlaorganica.es

¿Cuál es la principal problemática de la materia orgánica en selectiva?

Como hemos comentado con anterioridad, la separación de la materia orgánica en algunas zonas de España está muy avanzada como es el caso de Cataluña y País vasco; pero la mayoría de municipios españoles se encuentra en una fase inicial, donde algunos están en proceso de implantación y el resto la deberán incorporar en un plazo máximo de 2 años.

Pero la problemática no está en la implantación del 5º contenedor o contenedor marrón, sino los siguientes factores:

  • En la actualidad, de carácter general en España, no existe infraestructura de instalaciones de tratamiento suficientes para procesar el volumen de generación de materia orgánica que se pretende recoger selectivamente. Es por ello que las administraciones locales deben “ponerse las pilas” sin demora, en la promoción de dicha infraestructura. Por ejemplo, en el caso de la Comunidad de Madrid, lanzó en Marzo de 2018 la nueva Estrategia Sostenible de los Residuos de la Comunidad de Madrid 2017-2024 con 3 pilares fundamentales: construcción de nuevas instalaciones de tratamiento, subvención de los costes de recogida de los residuos para pequeños municipios, y recomendar plantas que no promuevan la incineración.
  • Por lo general, la calidad de la fracción orgánica es baja debido al elevado % de impropios, lo cual no permite en muchas ocasiones que el residuos sea tratado directamente, sino que debe ser sometido a una triaje previo lo cual incrementa exponencialmente el coste de tratamiento. En el caso del proceso de compostaje, al realizarse sobre una fracción orgánica en selectiva en resultado debería de ser compost, pero la realidad es que el calidad es tan insuficiente que el resultado es material bioestabilizado, con las restricciones de utilización que ello conlleva.
  • La separación de la orgánica en selectiva permitirá a los municipios incrementar muy significativamente la tasa de reciclaje, y poder alcanzar los objetivos marcados por la normativa vigente.
  • Una buena labor inicial de concienciación ciudadana permitirá mejorar la calidad de la materia orgánica segregada, y con ello facilitar su tratamiento directo.
  • Es urgente que las administraciones locales comiencen a promover la construcción de instalaciones de tratamiento que permitan procesar la totalidad de las toneladas de materia orgánica segregadas.

¿Cuáles son las conclusiones que saco de todo esto?

Jonatan es docente del curso Valorización de Residuos que impartimos en el ISM, así que si quieres adquirir más conocimiento sobre el mundo de la gestión de residuos o especializarte en un sector en continuo crecimiento tanto desde el punto de vista técnico como de su mercado laboral, te invitamos a participar en el curso Valorización de residuos

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La rentabilidad de la valorización de los residuos

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La valorización de residuos es una tendencia progresista del sector residuos que ha ido incrementado su valor en la última década de manera exponencial.

En la actualidad, la finalidad del concepto “valorización de residuos” ha cambiado drásticamente. Si hasta hace escasos cuatros años la valorización de residuos tenía como objetivo principal el cumplimiento de normativa vigente y la pirámide jerárquica en la gestión de residuos, y sobre todo, como mejora de la imagen corporativa y concienciación social de las empresas dentro de su estrategia de marketing; tengo la sensación personal de que actualmente el concepto ha dado un giro inesperado, convirtiéndose en una de las principales estrategias de negocio a la hora de plantear el estudio técnico-económico de un proyecto de tratamiento y gestión de residuos.

Basándome en mi experiencia en la puesta en marcha y desarrollo de proyectos en el sector residuos,  actualmente el criterio de adjudicación del 90% de las licitaciones públicas y/o privadas es “Procedimiento abierto al precio más bajo de las propuestas técnicamente viables”, es decir, la oferta técnica sólo sirve para ser apto o no apto para la ejecución del proyecto en cuestión y por lo tanto las adjudicaciones son puramente por precio.

Fuente: Pixabay

Teniendo en cuenta lo anterior, la capacidad de las empresas para promover propuestas técnicas de innovación y mejora en los medios a emplear en la recogida, transporte y tratamiento de residuos con el objetivo de incrementar la calidad del servicio, es nula; Limitando a las empresas a centrarse en la estrategia de cumplir el pliego con los mínimos medios posibles, centrándose en la reducción de costes propios, de los servicios subcontratados a proveedores, y de los márgenes económicos del proyecto. Y a esto hay que añadirle la necesidad de tener la capacidad de “predicción” para evitar caer en baja temeraria.

Esta situación ha provocado que el incremento en la recuperación de residuos valorizables, no sólo a través de la recogida selectiva, si no especialmente en la recuperación de valorizables de los residuos mezclados anteriormente considerados rechazos con destino final vertedero, sea una de las principales estrategias en las propuestas técnicas y económicas para la optimización de dichos contratos. Hasta el punto en que, desde mi experiencia profesional y en el ámbito laboral en el que desarrollo mi actividad, en gran cantidad de proyectos su viabilidad económica depende íntegramente de los porcentajes de residuos valorizables que se espera extraer no sólo por la venta de los mismos, sino por la reducción del coste en la gestión del rechazo. Pero esto tiene un riesgo añadido, ya que el precio de los materiales valorizables oscila significativamente en periodos semanales.

Bajo mi criterio, todo lo anteriormente comentado hace que la capacidad de los técnicos de una empresa del sector para predecir los porcentajes de separación aplicando determinadas técnicas, y lo más importante, los precios medios en los que va a oscilar cada material valorizado, sea clave en el éxito o el fracaso de un proyecto actual de retirada, transporte y tratamiento de residuos.

Si quieres adquirir más conocimiento sobre el mundo de la gestión de residuos o especializarte en un sector en continuo crecimiento tanto desde el punto de vista técnico como de su mercado laboral, te invito a participar en el curso Valorización de residuos, que imparto en colaboración con el Instituto Superior de Medio Ambiente.

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Valorización de residuos vs eliminación, en búsqueda de la “R low cost”

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La primera normativa de residuos en España que potenció el término “Valorización de Residuos” fue la Ley 10/1998, de 21 de Abril, de Residuos, como objeto de adaptación a la legislación europea. Esta nueva ley respondía a una tendencia al crecimiento de la producción de residuos en España en esta época. Por lo tanto, la valorización de residuos en España es un concepto muy joven que apenas cumple la mayoría de edad, y su fama ha llevado un recorrido de crecimiento exponencial como “buque insignia” del sector residuos, potenciado principalmente por la normativa y en menor medida por la concienciación social y empresarial en la protección del medio ambiente y minimización de sus impactos.

Bajo mi criterio, este corto pero alocado recorrido del término valorización de residuos, ha provocado que la mayoría de los stakeholders del sector es centren única y exclusivamente en alcanzar dicho concepto con el objetivo principal de cumplimiento de normativa vigente y la pirámide jerárquica en la gestión de residuos, y en segundo lugar, como mejora de la imagen corporativa y concienciación social de las empresas dentro de su estrategia de marketing.

Todo ello, nos ha llevado a olvidarnos de que debemos convertir en una “realidad tangible” la valorización de residuos, y para ello necesitamos definir objetivamente sus límites cualitativos y cuantitativos, los cuales actualmente no están definidos en la normativa general en materia de residuos, y en muy pocos tipos de residuos en su normativa específica.

Hay multitud de ejemplos, pero vamos a centranos en uno: la gestión de los residuos de construcción y demolición (RCD´s). Este sector presenta una legislación específica que viene marcada por el Real Decreto 105/2008, de 1 de febrero, por el que se regula la producción y gestión de los residuos de construcción y demolición, normativa que no establece valores mínimos de clasificación, separación, recuperación y reciclaje de materiales, simplemente se limita a prohibir el depósito en vertedero de residuos de construcción y demolición que no hayan sido sometidos a alguna operación de tratamiento previo.

Esto ha provocado la adaptación del sector donde el 80% de las plantas de clasificación y valorización de RCD´s se han construido próximas a un vertedero de inertes con la intención de abaratar el transporte y eliminación del rechazo de RCD (material que no se ha podido clasificar y separar), y de las tierras no aptas para construcción, utilizadas para la cubrición y sellado de celdas del vertedero; y hasta aquí todo correcto.

El problema viene cuando al no marcarse una valores mínimos de separación y valorización del RCD, las plantas de tratamiento pueden certificar con una R5 (Reciclado o recuperación de otras materias inorgánicas) todo el material que se descarga en sus instalación independientemente de los porcentajes de separación. Si de todos es sabido que los costes de clasificación y valorización de los residuos son significativamente más elevados que su eliminación en vertedero, al menos en la mayoría de las CC.AA del territorio español, la pregunta que me gustaría lanzar es: ¿Qué porcentaje se separa, clasifica y valoriza, y cual acaba en el vertedero? ¿Estamos en el caso de un sector que se ha adaptado a la búsqueda de la “R LOWCOST”?

Claro está, esta situación se va a corregir a través de la transposición de ordenamientos jurídicos estatales de las últimas Directivas europeas establecidas en materia de residuos, y más concretamente con la aprobación en España del nuevo Plan Estatal Marco de Gestión de Residuos (PEMAR), donde ya se establecen porcentajes mínimos de valorización para los principales tipos de residuos, que van creciendo desde el año 2016 a 2022.

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Lodos de depuradora, potencial fertilizante y económico en cultivos agrícolas

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Los lodos deshidratados procedentes de depuradora urbana (EDAR) son residuos con código LER 190805 convenientemente estabilizados y deshidratados, con una sequedad aproximada del 20% y una densidad promedio de 1.000 Kg/m3.

Según datos del Plan Nacional de Lodos 2008-2015 en España se generan al año unas 1.135.000 T de lodos de EDAR, aproximadamente. En relación a su tratamiento y destino final, la valorización agrícola supone el 82% de los lodos generados en el territorio nacional, la valorización energética va creciendo y se sitúa en torno a un 6%, mientras que su tratamiento mediante depósito en vertedero se ha logrado reducir en gran medida, hasta el 7% actual, y el 5% restante corresponde a otros tratamientos.

Centrándonos en la Valorización agrícola, cabe la posibilidad, de reutilizarlos y valorizarlos tanto como correctores de suelo, como aprovechamiento agrícola en forma de abono orgánico. Dicho aprovechamiento se puede realizar mediante:

  • Valorización agrícola mediante aplicación directa sobre los terrenos.
  • Valoración agrícola, previo compostaje.
  • Valorización agrícola a partir de un proceso de secado térmico por el que se obtiene un material perfectamente utilizable como abono orgánico en Agricultura.

Cabe destacar que los lodos susceptibles de utilización en agricultura son aquellos lodos que no sobrepasan los valores límite de metales establecidos en el RD 1310/1990 de 29 de octubre, por lo que se regulan la utilización de los lodos de depuración en el sector agrario. Al igual los suelos objeto de aplicación han de cumplir con los parámetros indicados en dicha normativa. Claro está también han de cumplir con la normativa autonómica o municipal desarrollada al respecto.

El potencial fertilizante de los lodos de depuradora

La aplicación directa de los lodos se emplea para mejorar las fitopropiedades del suelo, junto con el aporte de los tres principales elementos fertilizantes, N-P-K, (aunque el lodo de depuradora urbana, por sus características, presente un bajo porcentaje de K), y el aporte de humedad y materia orgánica.

De esta manera, se asegura un incremento de la capacidad de adsorción e inmovilización parcial de los componentes del suelo, permitiendo que el sistema actúe con elevada capacidad de amortiguación, favoreciendo la asimilación de los nutrientes, incrementando la retención de agua, permitiendo un mayor enraizamiento y mejorando la textura y estructura del horizonte cultivable. Esto nos conduce hacia una reducción de la escorrentía y, por lo tanto, de la erosión superficial.

Por otro lado, al aplicar estos lodos se está minimizando, en un porcentaje elevado, el empleo de fertilizantes de origen químico, esto supone una reducción paralela en el aporte de nitrógeno mineral más fácilmente disponible y lixiviable, disminuyendo el riesgo de contaminación por nitratos en el perfil del suelo. Esto es posible debido a que el aporte de nitrógeno que se realiza aplicando lodo de depuradora es de origen orgánico, el cual se irá liberando de manera progresiva a medida que se vaya mineralizando.

El potencial ecónomico de los lodos de depuradora

Una vez entendido esto, entramos en la valoración económica; teniendo en cuenta las reducciones de las ayudas europeas a la agricultora, la disminución generalizada en el precio de venta de los cultivos agrícolas, y el incremento en los coste de asociados a su producción, hace que si el año no es bueno (como la campaña de 2014) el margen de beneficio sea realmente reducido, hasta el punto de que en muchos casos no se llega ni a cubrir costes.

Por ello, los agricultores, año tras año, buscan reducir los costes, y estos se concentran en el elevado gasto en combustible (parámetro en el que pueden actuar muy levemente ya que el laboreo no puede reducirse sin pérdida de calidad y el precio de los carburantes menos) y el coste del abono utilizado.

http://www.thestar.com/

Aquí entra en juego el potencial de los lodos de depuradora. Y vamos a explicar el porqué:

Si un agricultor, en base a la analítica del suelo, necesita abonar por Hectárea con 50kg Nitrógeno (N), 50kg Fósforo (P) y 15kg de Potasio (K)

a)     Si aplica abono químico, tendrá que aplicar a 200kg/Hectárea de un abono 24-24-8 (precio aprox. del abono 0,45 Euros/kg), tendría un coste de unos 90 Euros/Ha.

b)     Si decide abonar con lodos de depuradora, teniendo en cuenta que tienen un potencial fertilizante aproximado de 3% N, 3% P y 2% K, tendría que aplicar unos 1600 kg/Ha (precio aprox. del lodo seco 0,035 Euros/kg), por lo que tendría un coste de unos 56 Euros/Ha.

Es decir, tendrías un ahorro en el coste atribuido al abonado de un 37% aproximadamente, lo cual supone un incremento elevado en el margen final del negocio.

Estos dos factores convierten a los lodos de depuradora en “un bien muy preciado” para los agricultores que tienen sus parcelas agrícolas próximas a las EDAR´s donde se producen, ya que les permiten un elevado ahorro de costes y una mejora de la calidad de los suelos, esto unido a una disminución del riesgo de contaminación de las aguas por la presencia de nitratos.

Si te interesa profundizar más en esta temática, el ISM ha desarrollado el programa formativo: Valorización de residuos que permite conocer la problemática habitual de los productores y gestores de estos residuos y las herramientas necesarias para poder resolver casos reales donde es necesario identificar las técnicas de gestión y tratamiento mediante valorización más óptimas y rentables, cumpliendo la legalidad vigente y minimizando los impactos sobre el medio ambiente y la salud humana.

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