La especie de gorila más grande del mundo está a punto de extinguirse

 

Así es, tal y como dice el título de este post, estamos cerca de perder al primate más grande del mundo debido a diversas causas. El ser humano es experto en arrasar todo lo que pisa y destruir su alrededor para realizar sus actividades económicas. 

La biodiversidad del planeta está disminuyendo considerablemente, (y cada día lo hace más y más rápido) y cada vez son más los hábitats que son destruidos. En este caso, es el gorila de Grauer (Gorilla beringei graueri’) el que está en peligro de extinción.

Este gorila es el primate más grande del mundo y habita en el este de la República Democrática del Congo. En los últimos 20 años ha reducido su población en un 77% debido a la caza ilegal, los disturbios civiles y la pérdida de su hábitat. Como sabemos, la fragmentación de los hábitats es una de las causas mayores por la que los seres vivos desaparecen. Sin un lugar donde poder vivir, las poblaciones de gorilas se ven obligadas a emigrar hacia lugares más seguros.


En un informe de la Sociedad de Conservación para la Vida Silvestre (WCS, en sus siglas en inglés) y Fauna & Flora Internacional, que indica que el gorila de Grauer ha pasado de 17.000 individuos en 1995 a apenas 3.800 en la actualidad. Esto ha llevado a que los autores del informe reclamen a la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN) a que aumente el nivel de amenaza del gorila a «en peligro crítico».

Antes he nombrado entre las principales causas de la disminución de la población los disturbios civiles. Esto se remonta al genocidio ocurrido en Ruanda en el año 1994. Durante este genocidio cientos de miles de refugiados tuvieron que emigrar a la República Democrática del Congo, lo que, a su vez, condujo a la guerra civil congoleña en 1996, que continuó hasta 2003 y en la que murieron cerca de cinco millones de personas.

Todo esto provocó un aumento en la inseguridad de la población, que derivó en un comercio más inestable en el que surgió la caza ilegal y el incremento de la deforestación como vía económica. El aumento de la minería en lugares remotos también ha contribuido en la reducción de la población de gorilas ya que se alimentan de animales cercanos. Aunque están protegidos por ley, los gorilas son muy apreciados como carne de caza debido a su gran tamaño, por lo que pueden ser fácilmente rastreados al moverse en grupos por pequeñas áreas de distribución.

Como podéis ver, el ser humano destruye todo a su paso, ya sea por motivos económicos o simplemente como daños colaterales. Esperemos que se aumente la protección de estos animales y puedan restaurarse en sus hábitats.

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¡Cuidado! ¡El planeta Tierra entra en un Déficit Ecológico!


Seguramente os acordaréis del artículo que publiqué sobre estas fechas hace dos años, en 2014 que trataba sobre la capacidad de carga del planeta. ¡Alerta! ¡Superada la capacidad de carga del planeta! fue uno de los artículos más conocidos de mi blog hasta la fecha de hoy y en él decía que a día 19 de agosto de 2014, la Tierra había alcanzado su límite de recursos naturales que nos ofrecen cada año.
Esta vez es aún peor. Como el ser humano no aprende de los problemas, los tratados internacionales para reducir los contaminantes y el consumo de recursos naturales no sirven apenas para nada, a día 8 de agosto de 2016, hemos consumido todos los recursos que teníamos para este año. ¿Cómo puede ser eso?

Pues muy fácil. La tierra tiene determinados recursos naturales que se van restaurando y regenerando, pero tiene una velocidad de regeneración determinada. A la velocidad a la que el ser humano consume los recursos, a la Tierra no le da tiempo a regenerarse y acaba degradando y agotando los recursos y los ecosistemas que lo mantienen.
La sobrepesca hace capturar a especies con la talla no permitida legalmente
En el anterior artículo decía que la fecha de agotamiento de los recursos naturales correspondientes de un año o también llamado capital natural, fue el día 19 de agosto. En esta ocasión a día 8 de agosto. Como podéis observar, cada vez se agotan los recursos naturales disponibles antes. Es decir, consumimos más y más y no nos detenemos. A este ritmo, según la organización WWF España, los seres humanos necesitamos 1,6 planetas para poder satisfacer nuestras necesidades.
Debido a este consumo desmedido de recursos la Tierra entra en un déficit ecológico. Este déficit se debe a la excesiva emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera que los árboles no pueden llegar a asimilar y por ello el calentamiento global es cada vez más pronunciado. También se debe al agotamiento de las pesquerías. La tasa de pesca es muchísimo mayor a las tasas de reproducción de las especies pescadas. Otra razón es la tala excesiva de árboles cuya regeneración es menor y más lenta.
La contaminación es excesiva en las grandes ciudades
En España, la causa más importante de la sobrecarga del planeta es la emisión de CO2. Estas emisiones son el 60% de la huella ecológica de los españoles y si siguiéramos así, necesitaríamos el espacio de tres veces España para poder satisfacer nuestra demanda de recursos y absorber nuestros residuos.
La tala de árboles sobrepasa a la regeneración y replantación
El Día de la Sobrecapacidad del Tierra es el día en el que se consumen los recursos disponibles de todo el año. Pues bien, a medida que la población mundial crece, este día se celebra antes. Ya lo hemos visto, en cuestión de dos años solo, se ha alcanzado la sobrecapacidad 11 días antes. Si seguimos a este ritmo, simplemente, no será viable, y el límite llegará, teniendo que reducir nuestro nivel de vida. En el año 2000, esta fecha se alcanzaba a finales de septiembre y el año pasado se alcanzó el 13 de agosto.
Por todo ello, se debe de fomentar el uso de energías renovables que países como Alemania, Portugal y Gran Bretaña son capaces de incluso llegar a abastecerse durante varios días usando sólo energía renovable. Con ello, se reducirá enormemente las emisiones de gases de efecto invernadero y se reducirá en gran medida el daño que se le hace al planeta.

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¡Cuidado! ¡El planeta Tierra entra en un Déficit Ecológico!


Seguramente os acordaréis del artículo que publiqué sobre estas fechas hace dos años, en 2014 que trataba sobre la capacidad de carga del planeta. ¡Alerta! ¡Superada la capacidad de carga del planeta! fue uno de los artículos más conocidos de mi blog hasta la fecha de hoy y en él decía que a día 19 de agosto de 2014, la Tierra había alcanzado su límite de recursos naturales que nos ofrecen cada año.
Esta vez es aún peor. Como el ser humano no aprende de los problemas, los tratados internacionales para reducir los contaminantes y el consumo de recursos naturales no sirven apenas para nada, a día 8 de agosto de 2016, hemos consumido todos los recursos que teníamos para este año. ¿Cómo puede ser eso?

Pues muy fácil. La tierra tiene determinados recursos naturales que se van restaurando y regenerando, pero tiene una velocidad de regeneración determinada. A la velocidad a la que el ser humano consume los recursos, a la Tierra no le da tiempo a regenerarse y acaba degradando y agotando los recursos y los ecosistemas que lo mantienen.
La sobrepesca hace capturar a especies con la talla no permitida legalmente
En el anterior artículo decía que la fecha de agotamiento de los recursos naturales correspondientes de un año o también llamado capital natural, fue el día 19 de agosto. En esta ocasión a día 8 de agosto. Como podéis observar, cada vez se agotan los recursos naturales disponibles antes. Es decir, consumimos más y más y no nos detenemos. A este ritmo, según la organización WWF España, los seres humanos necesitamos 1,6 planetas para poder satisfacer nuestras necesidades.
Debido a este consumo desmedido de recursos la Tierra entra en un déficit ecológico. Este déficit se debe a la excesiva emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera que los árboles no pueden llegar a asimilar y por ello el calentamiento global es cada vez más pronunciado. También se debe al agotamiento de las pesquerías. La tasa de pesca es muchísimo mayor a las tasas de reproducción de las especies pescadas. Otra razón es la tala excesiva de árboles cuya regeneración es menor y más lenta.
La contaminación es excesiva en las grandes ciudades
En España, la causa más importante de la sobrecarga del planeta es la emisión de CO2. Estas emisiones son el 60% de la huella ecológica de los españoles y si siguiéramos así, necesitaríamos el espacio de tres veces España para poder satisfacer nuestra demanda de recursos y absorber nuestros residuos.
La tala de árboles sobrepasa a la regeneración y replantación
El Día de la Sobrecapacidad del Tierra es el día en el que se consumen los recursos disponibles de todo el año. Pues bien, a medida que la población mundial crece, este día se celebra antes. Ya lo hemos visto, en cuestión de dos años solo, se ha alcanzado la sobrecapacidad 11 días antes. Si seguimos a este ritmo, simplemente, no será viable, y el límite llegará, teniendo que reducir nuestro nivel de vida. En el año 2000, esta fecha se alcanzaba a finales de septiembre y el año pasado se alcanzó el 13 de agosto.
Por todo ello, se debe de fomentar el uso de energías renovables que países como Alemania, Portugal y Gran Bretaña son capaces de incluso llegar a abastecerse durante varios días usando sólo energía renovable. Con ello, se reducirá enormemente las emisiones de gases de efecto invernadero y se reducirá en gran medida el daño que se le hace al planeta.

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La cinta transportadora del Océano



Suena un poco extraño, una cinta transportadora en un océano. ¿Transportar qué? ¿Qué es lo que transporta y dónde se encuentra esa «cinta transportadora»? Sin embargo, es un mecanismo que tiene el Océano Atlántico y que es vital para el clima del planeta. Si te dijera que si se derritieran los hielos de Groenlandia crearía una ola de frío, me llamarías loco, ¿verdad? 

Pues bien, he propuesto varias preguntas. Primero, ¿qué transporta?. La cinta transporta calor. Más bien, el calor de las masas oceánicas provenientes del Ecuador. Para poder entender esto, primero he de introducir un pequeño párrafo sobre la dinámica de los océanos y las masas de agua.

La dinámica de los océanos funciona similarmente a las masas de aire en la atmósfera, masas de aire caliente tienden a ascender y frías a descender. En los océanos ocurre algo muy parecido. Las masas de agua calientes suelen estar en la superficie del océano y las masas de agua fría tienden a descender. Pero, ¿por qué ocurre esto?. Es debido a la densidad del agua. Al estar el agua más fría sus átomos permanecen más unidos y la salinidad más concentrada, por lo que su densidad aumenta, y como sabemos un objeto con mayor densidad tiende a hundirse. 
 

Masas de agua saladas tienden a descender por su alta densidad

Una vez entendido esto, respondemos a la siguiente pregunta, ¿dónde se encuentra esa cinta transportadora?. Dicha cinta se encuentra en el Océano Atlántico y es la que transporta las masas de agua calientes desde el Ecuador hasta Groenlandia. La cinta transportadora funciona como un bucle. Primero, las masas de agua calientes y saladas se van hacia lugares más fríos en dirección norte. Conforme llegan al norte, los vientos predominantes van soplando de oeste a este y las masas de agua caliente calientan dichos vientos. El agua baja de temperatura y al tener menos se vuelve más densa y tiende a descender en profundidad. Al descender deja un vacío para que venga más agua del ecuador, y el agua en profundidad se dirige de nuevo al ecuador donde volverá a calentarse y a ascender. 
 

Funcionamiento de la cinta transportadora

Así funciona normalmente la cinta transportadora que mantiene el clima del mundo estable. Los inviernos en Europa y Norteamérica no son muy fríos y permite la extensión de la agricultura. Los monzones estacionales favorecen las cosechas en grandes zonas de África y el Extremo Oriente. Asia Central es húmeda y la Antártida fría.

Pero, respondiendo a la última cuestión, ¿qué pasaría si se derritieran los hielos de Groenlandia, habría una ola de frío? ¿No tiene sentido, verdad?. Pues sí que lo tiene y lo veréis. Como he contado, la cinta transportadora funciona siempre y cuando las condiciones de temperatura y salinidad del agua no varíen. Imaginad que los casquetes polares de Groenlandia se derriten debido al calentamiento global (no olvidéis que los casquetes polares están compuestos de agua dulce, es vital para entender esto). Ese aporte tan grande de agua dulce al Océano Atlántico provocaría una bajada de la densidad de las aguas del Atlántico norte, por lo que el funcionamiento de la cinta transportadora se vería gravemente afectado debido a que no se hunden las masas de agua por muy frías que estén. El agua dulce, al mezclarse con la salada, provoca una disminución del aumento de densidad, por lo que no llega a hundirse. A causa de los vientos predominantes que soplan de oeste a este, se transportará un frío enorme a Europa y Norteamérica debido a que dichos vientos soplan sobre las masas de agua fría que no han podido hundirse por su baja densidad. Por lo tanto, la cinta transportadora se ralentiza o incluso se detiene, llegando a provocar inviernos fríos durante décadas.

 

Los vientos del Oeste son los que afectan a las cinta transportadora

Las consecuencias de este fenómeno para el clima global serían:
  •  Inviernos más severos en el Norte de América y gran parte de Europa.
  • Grave afección a la agricultura
  • Las zonas que dependen de los monzones para las cosechas se verán afectados por sequías a veces agravadas por vientos más fuertes.
  • Asia Central se vuelve más seca y en otras zonas de los hemisferios las temperaturas serán más altas de lo habitual.

Como podéis ver, no estoy loco. Que los hielos del Polo Norte se derritan no causaría más calor como todo el mundo piensa, si no que durante décadas, las temperaturas bajarían haciendo más difícil la supervivencia en muchos lugares del planeta. Una vez que continúe el calentamiento global, las masas de agua del Atlántico Norte, se volverán a calentar y los vientos predominantes repartirían todo ese calor estabilizando de nuevo algo el clima, sin embargo, la tendencia a aumentar las temperaturas globales no tendría retroceso. Aún estamos a tiempo de detener la fusión de los casquetes polares, por lo tanto, todos deberíamos contribuir para que esto no suceda.

 

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La cinta transportadora del Océano



Suena un poco extraño, una cinta transportadora en un océano. ¿Transportar qué? ¿Qué es lo que transporta y dónde se encuentra esa «cinta transportadora»? Sin embargo, es un mecanismo que tiene el Océano Atlántico y que es vital para el clima del planeta. Si te dijera que si se derritieran los hielos de Groenlandia crearía una ola de frío, me llamarías loco, ¿verdad? 

Pues bien, he propuesto varias preguntas. Primero, ¿qué transporta?. La cinta transporta calor. Más bien, el calor de las masas oceánicas provenientes del Ecuador. Para poder entender esto, primero he de introducir un pequeño párrafo sobre la dinámica de los océanos y las masas de agua.

La dinámica de los océanos funciona similarmente a las masas de aire en la atmósfera, masas de aire caliente tienden a ascender y frías a descender. En los océanos ocurre algo muy parecido. Las masas de agua calientes suelen estar en la superficie del océano y las masas de agua fría tienden a descender. Pero, ¿por qué ocurre esto?. Es debido a la densidad del agua. Al estar el agua más fría sus átomos permanecen más unidos y la salinidad más concentrada, por lo que su densidad aumenta, y como sabemos un objeto con mayor densidad tiende a hundirse. 
 

Masas de agua saladas tienden a descender por su alta densidad

Una vez entendido esto, respondemos a la siguiente pregunta, ¿dónde se encuentra esa cinta transportadora?. Dicha cinta se encuentra en el Océano Atlántico y es la que transporta las masas de agua calientes desde el Ecuador hasta Groenlandia. La cinta transportadora funciona como un bucle. Primero, las masas de agua calientes y saladas se van hacia lugares más fríos en dirección norte. Conforme llegan al norte, los vientos predominantes van soplando de oeste a este y las masas de agua caliente calientan dichos vientos. El agua baja de temperatura y al tener menos se vuelve más densa y tiende a descender en profundidad. Al descender deja un vacío para que venga más agua del ecuador, y el agua en profundidad se dirige de nuevo al ecuador donde volverá a calentarse y a ascender. 
 

Funcionamiento de la cinta transportadora

Así funciona normalmente la cinta transportadora que mantiene el clima del mundo estable. Los inviernos en Europa y Norteamérica no son muy fríos y permite la extensión de la agricultura. Los monzones estacionales favorecen las cosechas en grandes zonas de África y el Extremo Oriente. Asia Central es húmeda y la Antártida fría.

Pero, respondiendo a la última cuestión, ¿qué pasaría si se derritieran los hielos de Groenlandia, habría una ola de frío? ¿No tiene sentido, verdad?. Pues sí que lo tiene y lo veréis. Como he contado, la cinta transportadora funciona siempre y cuando las condiciones de temperatura y salinidad del agua no varíen. Imaginad que los casquetes polares de Groenlandia se derriten debido al calentamiento global (no olvidéis que los casquetes polares están compuestos de agua dulce, es vital para entender esto). Ese aporte tan grande de agua dulce al Océano Atlántico provocaría una bajada de la densidad de las aguas del Atlántico norte, por lo que el funcionamiento de la cinta transportadora se vería gravemente afectado debido a que no se hunden las masas de agua por muy frías que estén. El agua dulce, al mezclarse con la salada, provoca una disminución del aumento de densidad, por lo que no llega a hundirse. A causa de los vientos predominantes que soplan de oeste a este, se transportará un frío enorme a Europa y Norteamérica debido a que dichos vientos soplan sobre las masas de agua fría que no han podido hundirse por su baja densidad. Por lo tanto, la cinta transportadora se ralentiza o incluso se detiene, llegando a provocar inviernos fríos durante décadas.

 

Los vientos del Oeste son los que afectan a las cinta transportadora

Las consecuencias de este fenómeno para el clima global serían:
  •  Inviernos más severos en el Norte de América y gran parte de Europa.
  • Grave afección a la agricultura
  • Las zonas que dependen de los monzones para las cosechas se verán afectados por sequías a veces agravadas por vientos más fuertes.
  • Asia Central se vuelve más seca y en otras zonas de los hemisferios las temperaturas serán más altas de lo habitual.

Como podéis ver, no estoy loco. Que los hielos del Polo Norte se derritan no causaría más calor como todo el mundo piensa, si no que durante décadas, las temperaturas bajarían haciendo más difícil la supervivencia en muchos lugares del planeta. Una vez que continúe el calentamiento global, las masas de agua del Atlántico Norte, se volverán a calentar y los vientos predominantes repartirían todo ese calor estabilizando de nuevo algo el clima, sin embargo, la tendencia a aumentar las temperaturas globales no tendría retroceso. Aún estamos a tiempo de detener la fusión de los casquetes polares, por lo tanto, todos deberíamos contribuir para que esto no suceda.

 

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Los testigos de hielo de Groenlandia, la clave del paleoclima


Seguramente habréis oído hablar sobre los testigos de hielo y la valiosa información que hay en ellos. Antes de nada, por si alguien no lo sabe y tiene la duda, el paleoclima es el clima antiguo del planeta Tierra de hace miles y millones de años, y un testigo de hielo es una columna de hielo extraída de los glaciares que puede llegar hasta los tres kilómetros de longitud. Y os preguntaréis, ¿Cómo puede extraer una columna de hielo de tanta profundidad y sacar información sobre el clima de hace miles de años atrás?

Pues bien, los testigos de hielo se sacan con un taladro de perforación de gran longitud. Este taladro tiene un fuste con cuchillas afiladas en la punta y va descendiendo desde la plataforma hasta el punto de perforación. Para impedir que el agujero perforado se desplome (no olvidemos que es hielo lo que estamos perforando) los técnicos inyectan un fluido con el que se iguala la presión respecto al hielo que hay alrededor. Luego un motor activa las cuchillas y va realizando pequeños cortes para ir profundizando. De esa manera el hielo va quedando en el taladro y luego se extrae y se conserva.

 

Vale, ya hemos contestado la primera pregunta, ahora pasamos a la segunda. ¿Cómo pueden extraer información del clima de miles de años atrás de un hielo? Bien, como sabéis, cada año, en Groenlandia existen varios episodios de nevadas fuertes y otras nevadas más débiles pero continuas ya que se encuentra cercano al polo Norte y en invierno los rayos de sol inciden muy oblicuos, por lo que la radiación que llega a la superficie es baja y da lugar a bajísimas temperaturas. Conforme la nieve se va depositando en el suelo se va comprimiendo por su propio peso y se van formando capas.

De esa forma, las capas de nieve anuales van formando una especie de anillos donde se va diferenciando la cantidad de nieve que ha caído a lo largo del año. Según el espesor de cada capa conoceremos el régimen de precipitaciones que hubo ese año y podemos ir contando el número de años que han pasado gracias a esos anillos que se extraen del testigo (es muy semejante a contar el número de anillos del tronco de los árboles para conocer la edad de dicho árbol).

Por otro lado, nos encontramos con las partículas en el hielo. Se puede conocer si hubo erupciones volcánicas si hay restos de ceniza en los anillos de testigo de hielo. También podemos conocer el régimen de vientos que hubo en esa época viendo la cantidad de partículas de polvo y polen que hubo en las estaciones primaverales. Con las burbujas de aire que quedan atrapadas en el hielo, podemos conocer las diferencias que hubo en las concentraciones de CO2 y metano en la atmósfera. La existencia de átomos de oxígeno 17 y 18 nos señala las temperaturas en el momento de las precipitaciones. Normalmente, el enfriamiento de una masa de aire provoca la lluvia que lleva un agua más «pesada» con átomos de oxígeno de peso molecular 17 y 18 en vez de 16. Por lo tanto una nevada tierra adentro en épocas frías tiende a tener más agua «ligera» ya que los átomos más pesados han caído en forma de lluvia en su curso por el océano.

El testigo de hielo funciona como un alimento congelado que metemos en un microondas. Comienza a aumentar su temperatura por los bordes y tiende a mantener su temperatura baja en el centro. Pues igual ocurre con los testigos de hielo. El centro del testigo de hielo tiende a mantener la temperatura original a la que se formó, por lo tanto nos revela información de las temperaturas en esos tiempos.

Por lo que podéis observar, y por muchas más cosas, los testigos de hielo nos hablan sobre los acontecimientos que ha tenido nuestro clima en tiempos muy atrás y son cruciales para conocer hasta qué punto la influencia del ser humano y sus actividades degradantes pueden afectar al clima mundial. Existen testigos de hielo que nos dan información incluso del clima de hace 110.000 años. Por lo que si con el cambio climático los casquetes de hielo desaparecen, estaremos perdiendo valiosa información sobre los ciclos que ha tenido la Tierra a lo largo de miles de años.

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