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Plan de Acción de Educación Ambiental, oportunidad para el cambio

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El pasado 4 de Diciembre tuve la oportunidad de asistir a la presentación del Plan de Acción de Educación Ambiental para la Sostenibilidad, en el Espacio Mare Nostrum de la Zona Verde de la Cumbre del Clima (COP25) celebrada en Madrid. Cuando llegué allí me sorprendió que el aforo estuvo más que completo con mucha gente interesada en lo que iba a hablarse relacionado con la Educación Ambiental*.

El punto de partida de la jornada fue la presentación pública del informe de 2019 “Hacia una Educación para la Sostenibilidad. 20 años después del Libro Blanco de la Educación Ambiental en España”, un documento de análisis y diagnóstico que recoge la trayectoria de la educación ambiental en los últimos 30 años en nuestro país, en distintos ámbitos y sectores sociales, la presentación corrió a cargo de Leire Pajín, y los encargados del informe Carmelo Marcén y Javier Benayas nos contaron su proceso de elaboración y las conclusiones a las que habían llegado.

Seguidamente, compañeros y compañeras educadoras expusieron sus puntos de vista  sobre el pasado, presente y futuro de la Educación Ambiental. En esta parte de mesa redonda, motivadora e inspiradora estuvieron compañeros del colectivo  #EA26  que nunca defraudan como Jose Manuel Gutiérrez de Esenred, Serafín Huertas y también Miriam Leirós representando a Teachers for Future.

Foto de la presentación del Plan en COP 25

Finalmente y como primicia; Álvaro de Torres, director del CENEAM y Sonia Castañeda, directora de la Fundación Biodiversidad, presentaron el marco de trabajo y la estructura del proceso participativo para la elaboración de un Plan de Acción de Educación Ambiental para la Sostenibilidad para los próximos años (2020-2025, ampliable hasta 2030). Este Plan, coordinado desde el CENEAM y la Fundación Biodiversidad  y cuyo proceso se inició en ese momento, se está definiendo de forma conjunta con todos los actores y sectores significativos en esta materia y se ha incluido dentro de las acciones a la declaración de Emergencia Climática que presentó la Ministra de Transición Ecológica esta semana.

Álvaro de Torres del CENEAM

Como describe el MITECO, los sectores implicados (administraciones públicas, sector privado, asociaciones y colectivos, medios de comunicación y redes sociales, universidades, espacios naturales protegidos, profesionales de la Educación Ambiental, educación formal y comunidad educativa…) están representados por expertos y cuentan con un coordinador. Los ámbitos estratégicos en los que están actualmente trabajando son :

  • cambio climático (mitigación y adaptación)
  • transición energética
  • economía, consumo y estilos de vida
  • conservación de la biodiversidad
  • medio rural y medio urbano
  • gobernanza, capacitación y desarrollo profesional

Finalmente, la Ministra Teresa Ribera cerró el acto con unas motivadoras palabras sobre la alta implicación de educadores y educadoras en cualquier proceso participativo en que se les tenía en cuenta y también se anunció la celebración de un Congreso Nacional de Educación Ambiental, en el CENEAM, en el último trimestre de 2020, donde se presentará para su aprobación el  Plan de Acción de Educación Ambiental para la Sostenibilidad consensuado por todos los actores.

Este domingo celebramos el día de la Educación Ambiental y espero y deseo que 2020 sea un año recordado por todos los que nos sentimos educadores y que finalmente la Educación Ambiental tenga la voz y el reconocimiento como profesión que lleva demandándose mucho tiempo en nuestro país. Tengo la suerte de conocer a bastantes personas implicadas en el proceso de desarrollo del Plan, y son grandes profesionales,  por lo que espero que con una financiación suficiente y un efectivo apoyo de la Administración este plan puede marcar un antes y un después en la Educación Ambiental en España. Feliz Día de la Educación Ambiental

* Si no pudisteis asistir a la presentación, podéis consultar el vídeo del evento aquí

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Encuentro presencial #EA26: La Educación Ambiental, más viva que nunca

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por Beatriz Fernández. Texto original

El pasado 26 de octubre celebramos en las instalaciones del ISM el encuentro anual del movimiento de Educación Ambiental #EA26 al que tengo la suerte de pertenecer, donde profesionales de la educación ambiental y muchos otros colectivos interesados se reunieron para hablar de diversos temas y desvirtualizarse.

Para los que no lo conozcáis todavía “EA26 es una movimiento que surge en las redes sociales con la intención de promover la educación ambiental en ellas. Es una iniciativa que comenzó espontáneamente en una conversación en twitter y con el tiempo ha ido madurando y creando en verdadero espacio de encuentro y debate entre numerosas personas del sector usuarias de esta red social cada 26 de mes. En #EA26 hay personas que organizan, profesionales que aportan su experiencia, personas que aprenden, personas que desarrollan su pensamiento crítico, personas que se divierten, pero ante todo personas que viven la educación ambiental como una opción sincera de promover un futuro más equitativo y saludable para todos. En cada intenso debate se reflejan problemáticas, fortalezas, caminos, consejos, interrelaciones y sobre todo ideas que en cada 140 caracteres se encadenan. Pero sobre todo se muestra compromiso y tozudez, quizás, de muchas personas por seguir en este camino un tanto pedregoso pero tan necesario”.

En mayo de 2018 se celebró el primer evento presencial con gran un éxito de participación y de implicación por los asistentes,  y tuvimos la sensación de que habia una gran necesidad de reunirnos y compartir experiencias además de debatir por twitter, por lo que decidimos repetir la experiencia.

En este Segundo Encuentro Presencial #EA26 se desarrolló una participativa dinámica en la que primero se hizo un diagnóstico de los problemas a los que se enfrenta actualmente la educación ambiental,y después se buscaron respuestas a los problemas detectados.

En el siguiente vídeo podéis ver un resumen del trabajo realizado, que fue grabado por cada uno de los equipos que participaron en el encuentro.

Una vez más, el encuentro fue un éxito y las participantes compartieron sus puntos de vista sobre la educación ambiental, consiguiendo un enriquecedor debate al proceder de diferentes colectivos procedentes de toda España y también de México entre los que podemos destacar a personas representantes del CENEAM, EsenRED, AVEDAM, Imedes, Arriba las RamasBosque Habitado, Teachers for future, Conama, COAMBM, y muchas otras personas que vinieron a nivel particular.

El equipo de #EA26 ha creado esta infografía para resumir las conclusiones del encuentro, en el que destacamos la preocupación por poner el valor la Educación Ambiental y las personas que se dedican a ella, evitando caer en la banalización y en los tópicos que tiene asociada como actividad únicamente lúdica, o dirigida a un público infantil.

En tiempos de Emergencia Climática se reivindica una Educación Ambiental transversal que se incorpore al currículum educativo y que nos ayude a luchar contra el cambio climático no solo a nivel escolar sino a todos los públicos, impartida por profesionales bien formados e informados.

Mi sensación en este encuentro es que hay muchas personas implicadas en mejorar la Educación Ambiental en nuestro país y ponerla en valor y que a pesar de las muchas dificultades, está más viva que nunca.

Para seguir la actividad de #EA26 no olvides seguir el perfil @Edu_ambiental y el hashtag #EA26 y conectarte a twitter cada 26 de mes a las 18h para debatir sobre el tema correspondiente.

Si te interesa la Educación Ambiental, el ISM dispone del programa formativo Educador e Intérprete Ambiental y el programa Especialista en Educación ambiental, intepretación y voluntariado en la naturaleza.

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Emma y As Pontes, restauración ambiental en zonas mineras

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En España, la legislación minera obliga, desde 1982, a que todas las actividades extractivas realicen trabajos de restauración. Aunque no podemos hablar de una “restauración” completa ya que revertir el impacto que ha generado una explotación minera y volver el espacio a su estado natural es prácticamente imposible, en los últimos años se ha optado por soluciones de rehabilitación del medio que le devuelven cierta funcionalidad original o lo dotan de una nueva.

Las técnicas de restauración ambiental en España han evolucionado en las últimas décadas desde soluciones puramente ingenieriles o para mitigar el impacto visual, a la inclusión del concepto de restauración ecológica y la devolución de funciones ecosistémicas a los espacios degradados.

A continuación os resumo dos proyectos recientes de restauración ambiental de una mina a cielo abierto que ejemplifican este nuevo tipo de recuperación de ecosistemas.

* Emma, una mina de carbón a cielo abierto que fue convertida en zona de cultivo.

Situada en Puertollano y activa desde 1972 al 2015, esta mina de carbón a cielo abierto que empezó a explotarse de forma subterránea en el siglo XIX se dedicó principalmente a abastecer la central térmica de Puertollano, durante su vida útil movió mas de 350,7 millones de metro cúbicos de estéril.

Mina Emma, Puertollano. Imágenes. ENDESA

Desde 1981 se comenzaron a simultanear trabajos de restauración mientras la mina estaba en funcionamiento mediante el sistema de laboreo de minería por transferencia, lo que minimizaba la ocupación del terreno. Pero fue en enero de 2016 cuando comenzaron los trabajos de restauración del hueco final y el desmantelamiento de la explotación,

En total se han excavado y vertido 2,5 millones de metros cúbicos y se han conformado 200 hectáreas de taludes y 100 hectáreas de plataformas en el hueco final. Se han recuperado 669 hectáreas destinadas a cultivos de cereales y pastos, 126 hectáreas al cultivo de 27.950 olivos  y frutales (membrillo, higueras, granados, etc.), 104 hectáreas a vegetación autóctona y 36 hectáreas al lago y zonas de humedales. La restauración, a cargo de Endesa estará completada para 2020

* As Pontes, macroproyecto que convirtió la mina en un gran lago

La mina de lignito de As Pontes, comenzó su explotación en los años cuarenta y finalizó en 2007. También en este caso la actividad principal de la mina fue abastecer a la central térmica adyacente que todavía sigue en funcionamiento. As Pontes, con propiedad final de Endesa fue la mina más grande a cielo abierto de España, con una superficie de 15km cuadrados y más de 260 millones de toneladas de lignito extraídas.

Durante la explotación de la mina (mediados de los 70 hasta finales del 2007), Endesa tuvo que construir un depósito para el material estéril, en el que se depositaron casi 700 millones de metros cúbicos durante su actividad en la mina.  A partir de 1985 surge la preocupación por una rehabilitación integrada del área y fue a partir de entonces cuando se comenzaron a realizar hasta 6.000 análisis físico-químicos de tierra y agua, con el fin de lograr una rehabilitación en la que estuvieran presentes aspectos tales como movimientos de tierra, infraestructuras, implantación de vegetación… El objetivo de la restauración, finalizada en el 2006, era dar una solución económica, social y medioambiental al cierre de la mina y crear así un ecosistema.

Lago de As Pontes, Imagen: El Progreso

La solución al hueco de explotación en este caso fue  la creación de un gran lago y dos islas en superficie. Aunque fue un tema polémico por su estabilidad y la calidad del agua, los tecnicos consideraron que era la solución más viable, ya que debido a la gran profundidad del hueco, su situación y la elevada pluviosidad de la zona, tarde o temprano, se produciría la inundación. La baja permeabilidad de los materiales de la explotación impedía la infiltración del agua a otros acuíferos y la proximidad del río Eume permitió realizar el llenado de la manera más efectiva. El proceso de inundación se inició en enero de 2008 y finalizó en abril de 2012. La calidad del agua dependía de varios factores, como el tiempo de llenado y las reacciones químicas. Dado que el principal problema era la posible acidificación de las aguas, para evitarlo, se tomaron múltiples medidas, entre otras, cubrir el fondo con una capa de arcilla de unos 70 centímetros que evitó que el agua entrara en contacto con el carbón.

Aunque, como comentaba al principio, no siempre podremos conseguir revertir totalmente el daño causado al medio natural con las actividades humanas, sí tenemos la responsabilidad y la obligación legislativa de corregir y mitigar los impactos producidos al final de la explotación con la ayuda de las mejores tecnologías disponibles.

Éstos y otros ejemplos de restauración en espacios afectados por las actividades humanas como infraestructuras lineales, graveras, vertederos, se abordan en nuestro curso de Restauración Ambiental de Espacios Degradados

Fuentes: El Diario, Endesa, Experiencia Industrial, CincoDias.

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Parque de Salburua, caso de éxito en la restauración de espacios degradados

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Recientemente he tenido la suerte de pasar unos días en Vitoria-Gasteiz y visitar el Parque de Salburua, una joya de diversidad biológica que combina el uso público con la conservación y que es fruto de una restauración ambiental que comenzó en los años 90.

Breve historia del humedal

Salburua es un humedal natural formado por las surgencias de agua subterránea del “Acuífero Cuaternario de Vitoria”, enorme bolsa de agua que se extiende bajo gran parte de la Llanada Alavesa. Originalmente contaba con tres lagunas principales Betoño, al oeste; Larregana, al norte y Arcaute, al sureste. Existe constancia de su extraordinaria riqueza en pastos, caza y pesca, que les dieron fama en toda la comarca. En aquella época sin duda debían de constituir uno de los complejos lagunares más valiosos desde el punto de vista ecológico de todo el País Vasco. En torno a la balsa de Arcaute se extendía un amplio robledal de llanura.

Evolución de los humedales de Salburua. Ayto Vitoria-Gasteiz

En 1857 comenzaron a desecarse las lagunas y talarse los árboles para utilizar las tierras para cultivo, como ocurrió en muchas zonas de España donde los humedales se desecaron por considerarlos insalubres o zonas sin valor. Para mediados del siglo XX las tres lagunas habían sido drenadas y a finales de los años 80 del antiguo variado y rico paisaje sólo quedaba un reducto de bosque,  y un pequeño retazo de humedal donde a duras penas pervivían los últimos animales y plantas propias de estos medios, en un entorno sometido a todo tipo de impactos: furtivismo, chabolismo, vertido de residuos…

Comienzo de la Restauración

Este espacio intensamente degradado comenzó su restauración en 1994, donde se estableció como prioridad la recuperación de los valores ambientales del humedal, la conexión de este espacio con el resto de proyecto del “anillo verde” de la ciudad, la mitigacion de inundaciones y el fomento de un espacio para la sensibilización ambiental y la investigación científica. Estos objetivos tan ambiciosos marcan uno de los pilares de una buena restauración, tener claras unas metas que nos garanticen una restauración exitosa y la puesta en valor del espacio desde un punto de vista social y científico.

humedal de salburua  foto Beatriz Fernández

Humedal de Salburua foto Beatriz Fernández

Las principales actuaciones que se llevaron a cabo por el Ayuntamiento fueron las siguientes:

1- Actuaciones de orientación medioambiental

  • Inutilización de drenajes, construcción de aliviaderos de sobrantes, de diques de cierre, caballones y otras estructuras destinadas a la inundación de las lagunas
  • Retirada de materiales de relleno empleados para la construcción de caminos agrícolas
  • Actuaciones de restauración vegetal y paisajística en el contorno de las lagunas y a lo largo de los cursos de agua (33,25 ha han sido repobladas de robledal y 2000 m de setos y riberas)
  • Diversificación de las condiciones del medio y creación de nuevos biotopos (construcción de islas, excavación de cubetas…)
  • Liberación de una manada de ciervos para el adecuado mantenimiento de los pastizales perilagunares
  • Instalación de un vallado cinegético en torno a la balsa de Arcaute que impide la aproximación de perros y personas a las láminas de agua, favoreciendo la tranquilidad de los animales

La restauración ecológica afecta a un espacio de más de más de 210 ha, de las cuales en época de máxima inundación 60 son láminas de agua.

2- Actuaciones de defensa contra avenidas

La restauración de Salburua se ha ligado a un proyecto de defensa contra inundaciones en el casco urbano de Vitoria-Gasteiz, en el que las lagunas se utilizan para laminación de las avenidas extraordinarias (periodo de retorno de 100 años) de los ríos adyacentes. Para ello se expropiaron los terrenos a particulares afectados y se firmó un convenio con las juntas administrativas de Arcaute y Elorriaga, propietarias de una porción importante del espacio, para el abandono de los usos agrarios y la regeneración del complejo lagunar.

Pasarela de madera para el uso público. Foto: Beatriz Fernández

3- Actuaciones de ordenación y mejora del uso público

  • Creación de itinerarios y pasarelas peatonales en el entorno de las lagunas
  • Adecuación en 1999 de un área de estancia, con mesas, bancos y fuente. Creación de dos observatorios de fauna
  • Entre 2006 y 2007 se ejecutaron las obras de edificación y urbanización del centro de interpretación de la naturaleza de Salburua (“Ataria”) , edificio multiusos que alberga diversos espacios como salas de exposiciones, un auditorio, un mirador o un aula taller-laboratorio

Como ya os conté en un blog anterior sobre la restauración de los Humedales de la Mancha, el “conocer para conservar” es un concepto estratégico para conseguir que los ciudadanos aprecien la suerte de vivir cerca de un espacio natural como ese y contribuyan a su conservación. La creación de itinerarios para el uso público y los observatorios y centro de Educación Ambiental fomenta este acercamiento del espacio a la población.

Situación actual y futuro

Actualmente existen 5 balsas activas de agua que en máxima inundación todas suman unas 66 hectáreas de lámina de agua, lo cual supone en torno a una tercera parte de la superficie total del parque.

Se ha recuperado gran parte de la vegetación herbácea de la zona y cuenta con un pequeño robledal en las cercanías de Arcaute y algunas choperas y bosquetes de ribera. Por último, se ha venido realizando un importante esfuerzo para recuperar la cubierta forestal característica de la zona, por lo que una parte destacable del parque, el 20% de su superficie total, ha sido repoblada con especies propias de los bosques de robles.

En la actualidad la red de caminos está conformada por 9 km, incluyendo varias pasarelas de madera que discurren sobre el agua así como puentes para salvar los arroyos de la zona.

El futuro del parque reside en la mejora continua del espacio y su ampliación hacia el sur y la conexión con otros corredores verdes como los Montes de Vitoria.

Gracias al buen hacer, esta espacio se ha convertido en uno de los humedales más importantes de Euskadi, la relevancia de Salburua viene ratificada por su declaración en 2002 como Humedal de Importancia Internacional por el Convenio Ramsar y su designación en 2004 como Lugar de Interés Comunitario dentro de la Red Natura 2000.

La Restauración de Humedales es uno de los temas a tratar en el curso de Restauración Ambiental de Espacios Degradados que impartimos en el campus virtual de ISM.

Fuentes: Ayto de Vitoria Gasteiz , IHOBE

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La importancia de la restauración de humedales en su conservación

Publicado en: Comunidad ISM » Blogs por Beatriz Fernández. Texto original

El Convenio Ramsar , aprobado en  la Conferencia Internacional sobre la Conservación de los Humedales y las Aves Acuáticas de 1971 en Irán, es el tratado intergubernamental que ofrece el marco para la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos. En sus documentos, además de realizar una detallada clasificación de tipos de humedales que abarcan desde marismas y lagunas a manglares, arrozales o salinas; estableció un principio de “uso racional” de los mismos, aplicando el criterio de desarrollo sostenible en su explotación.

Este tratado sentó las bases para la actuación sobre los humedales, espacios que tradicionalmente se habían considerado insalubres y de escaso valor, perdiéndose muchos de ellos por desecación y sobreexplotación de sus recursos. En Europa, la protección de los humedales es un requisito de la Directiva Marco del Agua de la Unión Europea.

Los humedales mediterráneos son especialmente vulnerables debido al frágil equilibrio que determina su estado y al específico régimen hídrico que los ha generado, por ello es importante conocer su dinámica para comprender cómo funcionan y, en el caso en el que se detecten deficiencias, intervenir con un proceso de Restauración Ambiental.

By Mario Modesto Mata (Own work) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC BY 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/3.0)

Directrices que establece el convenio Rámsar

Uno de los documentos de orientación adoptados por la Conferencia de las Partes Contratantes del Convenio Ramsar establece Principios y lineamientos para la restauración de humedales, ya que en cualquier proyecto de Restauración Ambiental de Espacios Degradados, debemos adaptar nuestra metodología al tipo de espacio a restaurar. Este documento establece directrices a tener en cuenta a la hora de restaurar un humedal entre las que podemos destacar:

1. Establecer un programa de prioridades basados en un inventario de espacios en función de su estado de degradación y de su vulnerabilidad.

2. Comprender de manera clara los objetivos y metas a conseguir con nuestra intervención en el espacio; que no siempre tienen que ser una restauración completa del mismo, en ocasiones optaremos por una rehabilitación que permita cierta funcionalidad.

3. Planificar correctamente las acciones con un proceso de monitorización constante que permita corregir de forma dinámica los imprevistos o incorrecciones que puedan aparecer. Aplicar en la medida de lo posible técnicas de Restauración Ecológica frente a la ingeniería con materiales inertes o grandes excavaciones.

El personal debe estar debidamente cualificado para el manejo de estos espacios

4. La restauración de humedales debe ser un proceso abierto que involucre a la comunidad, y tenga en cuenta los usos tradicionales ligados al espacio. Las actividades de restauración deben complementarse con acciones de Educación Ambiental sobre los comportamientos y prácticas que provocaron la degradación del ecosistema y la importancia de su conservación.

En España, se está realizando un importante esfuerzo en la restauración de estos espacios, de la mano de administraciones públicas como el CEHUM, organizaciones y fundaciones como la Fundación Global Nature o la Fundación FIRE e incluso desde iniciativas privadas dentro de su política de Responsabilidad Social Corporativa.

Como claros representantes de la puesta en valor de estos inestimables espacios podemos destacar humedales como el Tancat de la Pipa, las Lagunas del Parque Regional del Sureste , la Cañada de los Pájaros o los Humedales de la Mancha que después ser restauradas tras tener un uso agrícola o extractivo combinan la conservación con un aprovechamiento turístico sostenible.

De la restauración de humedales, y de otros espacios afectados por diferentes actividades humanas con un alto impacto ambiental tratamos en el curso Restauración ambiental de espacios degradados.

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Restauración fluvial para mitigar los efectos de las inundaciones

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Todos hemos estudiado en el colegio que los ríos forman meandros, que tienen tramo alto, medio y bajo, que en el tramo medio se dan las llanuras de inundación (buenas para la agricultura) y en el bajo los estuarios. También estudiamos que hay ríos más caudalosos que otros, o más regulares, y que algunos tienen fuertes períodos de crecidas. Los que seguimos aprendiendo sobre la geología, geomorfología e hidrología aprendimos la complejidad de las dinámicas fluviales, lo que significa el dominio público hidráulico y las crecidas extraordinarias, la laminación de avenidas y el encajamiento de los ríos por erosión en el cauce.

Parece que todo eso que aprendimos sobre cómo se comporta un río de forma natural se nos olvida cuando aparecen noticias como las ocurridas últimamente sobre inundaciones en el sur de España. La reacción es siempre la misma, además de lamentarnos por las pérdidas humanas y materiales pensamos que la naturaleza se ha vuelto salvaje y que tenemos que tomar medidas para luchar contra estas catástrofes, empezamos a oír hablar de que no se ha previsto lo suficiente, y que no se han realizado los trabajos de “limpieza” de cauces y dragados que serían necesarios para evitar estos episodios.

Expertos de entidades como la Fundación para una Nueva Cultura del Agua, y el CIREF nos recuerdan que las crecidas e inundaciones son procesos naturales de los ríos y beneficiosos tanto para el ecosistema como para la propia dinámica del río. En la Guía de Buenas Prácticas para gestión de inundaciones de ECODES, que os recomiendo leer se citan los numerosos beneficios de las crecidas:

  • Dimensionan el río para que pueda funcionar correctamente equilibrando la erosión y sedimentación
  • Son el motor de la dinámica fluvial, transportan sedimentos y crean nuevos hábitats
  • Limpian el cauce de forma natural oxigenando el agua, diluyendo contaminantes y eliminando especies invasoras
  • Controlan las poblaciones de fauna y flora
  • Fertilizan la llanura aluvial aportando nutrientes a las vegas que usamos en la agricultura y también aportan nutrientes en las desembocaduras que favorecen a las poblaciones piscícolas marinas.
  • Recargan los acuíferos que mantendrán viva la vegetación y mantendrán el caudal del río en momentos de sequía

Siempre que se respete el equilibrio natural del río y se realice una ordenación correcta del territorio será posible aprovechar todos estos beneficios que ya conocían las antiguas civilizaciones; el problema viene cuando vivimos de espaldas a la naturaleza y nos olvidamos de por qué se delimitan los dominios públicos hidráulicos, o no realizamos evaluación de riesgos de inundaciones y seguimos urbanizando, eliminando bosques de ribera, y no realizando una correcta ordenación del territorio. La realización de acciones puntuales como los dragados y limpiezas de cauces, aumentan la velocidad de desagüe en un momento puntual, pero ocasionan desequilibrios en el ecosistema y problemas aguas abajo de los cauces siendo en muchos casos peor el remedio que la enfermedad.

Renaturalización y descanalización del río Thur, Suiza. http://www.eawag.ch/

El término Territorio Fluvial que se estableció de forma consensuada en la Estrategia Nacional de Restauración de Ríos se proponía como una de las posibilidades más interesantes de la restauración fluvial, consiste en conseguir recuperar el espacio fluvial  compuesto por su cauce, las riberas y la vega o llanura de inundación para el río. Aunque lo ideal sería que se no hubiese intervención humana y que el río recuperase naturalmente sus terrenos y los incorporara a su cauce autorregulándose de nuevo, en ocasiones se interviene para conseguir revertir procesos antrópicos o acelerar la regeneración natural.

Es aquí cuando entran las actuaciones de restauración ambiental en ríos entre las que podemos destacar:

- Revegetación de cuencas y riberas: el aumento de la vegetación y la recuperación de las diferentes franjas de vegetación de ribera regula los caudales, mejora la infiltración en el terreno, laminando las avenidas, reteniendo sedimentos y ralentizando la velocidad del agua además de recuperar nuevos hábitats para la fauna.

- Reconexión y recanalización de antiguos meandros que han sido cortados por desviaciones del cauce, motas, o canalizaciones. Aumentando el recorrido del río disminuimos la velocidad del agua y aumentamos la infiltración en el terreno.

- Eliminación de presas, azudes, vados y otros obstáculos: en muchos ríos pequeños se dan estas infraestructuras ya en desuso que rompen la continuidad del río, favorecen la acumulación de materiales en puntos concretos y fragmentan el hábitat. Lo mismo ocurre con las motas para evitar las inundaciones en algunos tramos, que en muchos casos deben ser revisadas y eliminadas para propiciar la inundación natural de zonas sin riesgo que laminen las avenidas.

- Descanalización de ríos, y eliminación de escolleras, y defensas no necesarias y recuperación de llanuras de inundación.  La artificialización del cauce realiza el efecto contrario del que el río haría de forma natural, haciendo que aumente la velocidad de la corriente y que el río se desborde aguas abajo de las zonas canalizadas, se disminuye el depósito de sedimentos en el terreno y se desnaturaliza el entorno.

Un buen ejemplo de estas actuaciones para la laminación de avenidas y el aumento de la conectividad lateral del río fue el realizado en el río Órbigo.

Pinche aquí para ver el vídeo

- Recuperación o creación de lagunas y humedales adyacentes al cauce que permitan absorber parte de las crecidas. En ocasiones la extracción de áridos origina espacios para la creación de humedales como ya comentamos en un post anterior .

Éstas son algunas de las propuestas que ya se están realizando en el terreno, aunque es necesario que previamente se realice un estudio exhaustivo de la dinámica del río, una correcta evaluación de riesgos, prevención y una negociación con la población afectada en el caso del cambio de usos del suelo o expropiaciones en zonas donde queramos devolver el territorio fluvial a los ríos. También será necesaria una correcta información y educación ambiental para “desaprender” todas esos términos y soluciones que asociamos con las inundaciones, para que dejen de ser una catástrofe y vuelvan a ser un proceso natural.

De la restauración de ríos  y humedales, y de otros espacios afectados por diferentes actividades humanas con un alto impacto ambiental hablaremos en el curso Restauración ambiental de espacios degradados que os invito a conocer.

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