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Amazonas, origen de paradojas para especialistas en Medio Ambiente

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El pasado mes, todos nos sobrecogimos debido al gran incendio que ha sufrido el Amazonas, principalmente en Brasil, pero que también ha afectado a zonas de Bolivia. La cuenca del río Amazonas, lugar idílico de naturaleza en su máximo esplendor de biodiversidad y densidad de fauna y flora, con culturas que conservar su modo de vida ancestral, y uno de los principales pulmones del planeta, siempre hace volar nuestra imaginación con formas de vida distinta.

La cuenca del Amazonas resultaba un lugar inhóspito y aislado, donde sólo los exploradores y buscadores de oro se arriesgaban a adentrarse. Claro ejemplo de ello lo encontramos en el Palacio de Carondelet, donde reside el presidente de Ecuador. En el pórtico de la escalinata central, se encuentra un hermoso mural de grandes dimensiones, en el que se pueden observar las figuras armadas de varios indígenas con la siguiente inscripción: “El sacrificio de tres mil aborígenes glorifica la presencia del Ecuador en el Río de las Amazonas”. Esta inscripción rinde homenaje a los miembros sin nombre procedentes de las poblaciones locales que formaron parte de la expedición de Francisco de Orellana en año 1542.

Tanto en Ecuador como en el resto de países amazónicos, a pesar de algunos intentos de asentamientos en el siglo XIX, no fue hasta mediados del siglo XX cuando comienza la auténtica transformación del Amazonas, con el inicio de la actividad petrolera y el resto de actividades intensivas, junto con los planes de colonización, donde principalmente sectores sociales desfavorecidos de las regiones de la costa y de la sierra se desplazan a la Amazonía en busca de tierras que les permitan subsistir. Esta colonización tenía tanto un fin estratégico de ocupación de fronteras, como apoyo para el desarrollo industrial.

Como resultado, se produjo el desarrollo un nueva red social, que se puede englobar en los siguientes agentes:

●        Las poblaciones indígenas, con un mayor o menor grado de “contacto”, que en la mayoría de los casos ejercen como valedores de la conservación per sé del territorio junto con las ONG´s, y son los afectados directos de los impactos ambientales junto con los colonos;

●        Los colonos, cultivan la tierra, son ganaderos, forman un pequeño tejido con sector terciario e industrial (a forma de entender, se asemejan a las sociedades característicamente rurales), y suelen ser los empleados y suministradores de algunos servicios de las medianas y grandes industrias;

●        La mediana y gran industria, podemos incluir las grandes plantaciones, la extractiva de crudo y minerales, o la forestal, entre otras;

●        La Administración, que ejerce como regulador e intermediario, que tiene en su mano la balanza entre la protección del medio ambiente y la obtención de recursos económicos y de empleo;

●        El resto de la población nacional, no viven en la Amazonía, pero se benefician de forma directa o indirecta, ya que generalmente la economía de estos países está completamente ligada a lo que ocurre allí. Uno de los sectores que es el primero en sentir estas variables es el de la consultoría ambiental y servicios ambientales, afectando directamente a compañeros de profesión.

La explotación de hidrocarburos es el pilar fundamental de muchos países extractores de petroleo. Cuando se produjo la caída de los precios del petróleo en 2015 y 2016, países como Ecuador, Venezuela, Colombia o Perú sufrieron enormemente, reduciéndose la economía del estado, arrastrando a toda la población, siendo los que más sufrieron las incipientes clases medias y las bajas.

Cuando se atraviesan complicadas situaciones económicas como ocurre actualmente en Latinoamérica, la desesperación lleva a apoyar el extremismo. Una vez leí una pintada en la pared de un barrio humilde de Quito, y no puedo negar lo mucho que me impactó: “Qué fácil es proteger la naturaleza cuando se tiene todo”.

Vaya por delante, por si mi exposición pueda lleva a error, nada justifica la destrucción indiscriminada de un espacio natural de gran valor como la Amazonas, pero es fundamental entender el porqué de las circunstancias, para conseguir aportar mejores soluciones desde nuestra vida diaria y nuestra profesión como especialistas ambientales. Por ello, si revisamos Estudios de Impacto Ambiental en Latinoamérica, el componente social es un componente clave, sin el cual no podemos entender realmente la influencia del proyecto.

Curso alto del Amazonas. Río Puyo. Foto: Ángel Collado

Ahí, dentro de éste complicado puzle, es donde los ambientólogos nos encontramos, intentando traducirlo en medidas preventivas y correctivas, que permita la ejecución de una actividad económica estratégica para el sustento del país, pero que logre preservar uno de los mayores tesoros del planeta.

Afortunadamente nos encontramos en un momento clave de la historia, ante lo que puede ser una autentica revolución del sistema de producción energetica, con un abandono de los combustibles fósiles. Es nuestra responsabilidad dar nuestro aporte para la constatación de una nueva revolución, que llegue a todos los rincones del planeta, donde nadie se quede atrás.

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Ambientólogo en Latinoamérica: ¿Cómo empezar a buscar trabajo?

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En mi primer post os contaba cómo empezó mi experiencia como ambientólogo en latinoamérica, en el segundo os contaba cómo realizar el papeleo para viajar y en este os cuento mi experiencia en la búsqueda de empleo.

Mientras regularizaba mi visado que me permitiera trabajar de forma permanente como profesional en Ecuador, me enfrenté a una realidad. ¿Dónde y cómo buscar trabajo en un nuevo país? ¿Cuáles son las empresas más importantes? ¿Dónde puedo conocer cómo funciona el sector? En mi caso, no tenía nada preestablecido, todo fue a base de investigación por redes y apoyo de la gente que fui conociendo durante mi estancia en el país.

En Ecuador, existe un abanico de sectores donde un profesional en medio ambiente puede encontrar su lugar y dar inicio a su carrera. En 2014, prácticamente desconocía todo el sistema empresarial y del sector, por lo que tuve que hacer un esfuerzo y empaparme lo máximo posible, en el menor tiempo que pudiera disponer.

Como primeros pasos, recuerdo que pasaba días enteros estudiando legislación, identificando toda la información posible del sector y buscando trabajo a través de diferentes medios y redes. Tenía apuntes, paginas subrayadas, artículos identificados… Todo eso fue una buena forma de posicionamiento. Sin embargo, cuando lo miro con perspectiva, fueron mucho más útiles los consejos de mis compañeros una vez que empecé a trabajar, que toda la información que hubiera podido recopilar previamente.

Laderas del volcán Tungurahua. Ángel Collado

Afortunadamente en Ecuador también existen herramientas muy útiles para alguien desconocedor del medio. Desde el Ministerio del Ambiente de Ecuador se dispone de un sistema de clasificación de consultoras ambientales y un listado de los gestores de residuos autorizados. En el caso de las consultoras, se realiza una clasificación de la A a la C, en función de la experiencia y capacidad para el desarrollo de Estudios Ambientales, otorgando la clasificación A a las compañías con un mayor número de proyectos ejecutados y con un equipo profesional mínimo de amplia formación y experiencia. En el caso de las gestoras de residuos la clasificación se realiza en base al tipo de residuo que gestiona. Esta base de datos también se componía de la base de datos de la compañía, incluyendo su página web, correo electrónico e incluso teléfono de contacto. Para mí, esas tablas en Excel se presentaron como una mina.

De forma automática, ya disponía de una estupenda base de datos para poder iniciar la búsqueda de empleo. En Ecuador, todavía existía un sistema de contratación de contacto directo, y la mayoría de las compañías no disponen de portales de contratación, o no emiten ofertas de trabajo para todas las vacantes disponibles. De forma práctica se utiliza el sistema de recomendación, consulta a conocidos y redes de contacto, o se analizan las candidaturas espontaneas que los candidatos envían a las empresas.

También es muy empleado el sistema de búsqueda de puestos de trabajo a través de ofertas en periódicos. El Comercio es uno de los diarios con mayor distribución en el país y en su edición especial del domingo se publican aglutinadas varias ofertas de empleo. Algunas entrevistas las conseguí por ese medio, aunque no llegasen a prosperar. Ser un recién graduado sin experiencia, ni con un gran conocimiento del país y de la legislación, era una carga muy pesada. Aunque en algunos casos estuve muy muy cerca…

Esto no quiere decir que no existan grandes empresas que utilicen portales de contratación, pero sigue siendo más eficiente la presentación directa de tu candidatura, o incluso la recepción de ofertas de conocidos. Al menos, de esa forma, así encontré trabajo.

Como pasa algunas veces en la vida, cuando estas a punto de rendirte, llega la salvación. Tras unos meses infructuosos, y tras una gran una cantidad incontable de curriculum enviados, entrevistas y contactos realizados, me llamaron de una consultora ambiental, en la que tras dos entrevistas fui el candidato elegido. ¡Por fin! No se pueden imaginar la alegría y el alivio que sentí en ese momento. De esta forma, mi camino laboral en el sector ambiental por fin empezaba. Primer trabajo, participar en una Auditoria Ambiental de Cumplimiento de un cementerio con licencia de incineración, a las laderas del Chimborazo, cuya cumbre es el punto de la tierra más cercano al espacio, un auténtico espectáculo. A partir de ahí, todo acababa de comenzar…

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Ambientólogo en Latinoamérica: Documentación a preparar

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Como os comentaba en mi primer post, el objetivo de este blog es, a través de mi experiencia, contar los diferentes aspectos que se deben tener en cuenta para trabajar en Ecuador en particular, y en Latinoamérica en general.

Antes de planificar nuestra salida de España, ya sea Latinoamérica o cualquier país fuera de la Unión europea, entre todos los trámites administrativos que se deban realizar, existen dos de vital importancia: el visado y la certificación del título.

Baños desde ladera del Tungurahua. Ecuador

Para el visado, debemos ir al consulado e informarnos adecuadamente. No hay que salir sin tener realmente claro todo lo que vamos a necesitar y ejecutar, tanto para ingresas al país como una vez dentro de él. Puede parecer algo obvio o que realmente se puede hacer con facilidad, pero es mucho más seguro y más práctico llegar al nuevo país con todos los pasos claros e identificados, con el donde, cuando, cómo y con qué. Dejar documentos en España por temor a perderlos, pero que luego pueden ser importantes, implica pérdida de tiempo, mayor duración de los trámites y mayores costes en los envíos de documentación. A su vez, dar vueltas por una ciudad desconocida, con un sistema de transporte público al que no nos encontramos adaptados, a través de filas y diferentes organismos públicos para solicitar información, resulta una actividad muy agotadora que se puede evitar en cierta parte.

Antes de viajar, se debe revisar la web del ministerio de asunto exteriores, y leer detenidamente todas las recomendaciones que facilitan para viajar al extranjero y nuestros países de destino. Es relevante sobre todo el tema de vacunación, y más si queremos trabajar como especialistas ambientales, ya que es posible que, si desarrollamos trabajo de campo, y en la costa y amazonia ecuatoriana como fue mi caso, tengamos una mayor exposición y riesgo a enfermedades. En las plantas de compañías mineras y petroleras, suele un requisito obligatorio para otorgar el permiso de acceso a sus instalaciones. En el caso de Ecuador las más importantes son la fiebre amarilla, el tétanos, Hepatitis A y B y fiebre tifoidea.

Es muy importante conocer si vamos a disponer de cobertura médica, y en qué condiciones. Por ejemplo, en la actualidad en Ecuador, se requiere para ingresar disponer de un seguro médico contratado en el país, debiéndose presentar una factura, certificado o comprobante de la póliza a las autoridades de migración de aeropuertos, puertos o fronteras terrestres. En 2014 ese requisito no era necesario, pero si era necesario conocer en qué condiciones podrías ser atendido en un centro de salud.

Por supuesto, una vez lleguemos al país de destino, tenemos que tener localizado el consulado e ir a registrarnos debidamente como españoles residentes en el extranjero. Por lo que pueda pasar y ante cualquier inconveniente, cuanto antes se realice este trámite será mucho mejor. A su vez, eso nos permite mantener nuestros derechos como ciudadanos españoles en el extranjero.

Y sin duda, hay que tener paciencia. Las filas en las oficinas de inmigración suelen ser largas y tediosas, tanto en nuestro propio consulado como en las oficinas del país. Hay que tomárselo de la forma más positiva posible.

En referencia al título, debemos considerar que nuestra titulación universitaria no tiene por qué ser válida en el país de acogida, y se puede requerir un proceso de revisión y certificación por parte de las autoridades del nuevo país de destino. Esta situación nos puede entorpecer en trabajos para instituciones públicas, en empresas que trabajan para éstas, o empresas que en base a sus contratos con sus clientes tengan que tener profesionales con nivel académico específico.

Peter y yo en Parque de la Carolina. Quito

Por lo tanto, antes de salir, debemos asegurarnos de que nuestro título (tanto de licenciatura, grado o master), tengan el sello de La Haya que nos ayude a darle validez en nuestro viaje. En el caso de Ecuador, existe la oficina del SENESCYT (Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación), que es la encargada de acreditar los títulos universitarios.

En mi caso tuve mucha suerte, y conté con la ayuda estimable de Ronaldo, al que conocíamos como Peter. Me acompañó durante mis primeros pasos: a conocer el sistema de buses, como llegar a la embajada, a las diferentes oficinas… No me imagino como podría haber salido de todo ese laberinto burocrático sin su ayuda. Aprovecho este post para mandarle el mayor de mis agradecimientos.

Continuará…

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Conceptos generales para emigrar a Latinoamérica

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En mi primer post os contaba cómo empezó mi experiencia como ambientólogo en latinoamérica, en este segundo me gustaría dar algunas pautas que puedan servir de ayuda a aquellos que se animen a cruzar el charco.

Como especialistas ambientales, incorporamos durante nuestra etapa formativa conceptos muy asociados al país o región donde la realizamos: componentes bióticos, base legal, normativa, tipo de administración, e incluso una imagen particular de tu responsabilidad como profesional en medio ambiente.

Cuando emigramos y queremos ejercer esa misma actividad en una sociedad y entorno diferentes, estamos en la obligación de realizar un auténtico esfuerzo de adaptación, intentando incorporar a nuestra propia identidad como profesional todos los nuevos factores del entorno.

El primer factor y más intuitivo es conocer el sistema político y administrativo, con un marco legal diferente, el cual se desarrolla y se estructura de forma distinta. Es fundamental estar al día no solo de los temas ambientales, si no ser conscientes del día a día del país. Estudiar y conocer la estructura de la legislación, seguir las noticias y leer la prensa, son las primeras obligaciones que debemos apuntar en nuestra lista.

Jotoco, Ecuador. Ángel Collado

Si viajamos sin ser contratados previamente y por nuestra propia cuenta y riesgo, como fue mi caso, es fundamental ser conscientes de que no se ingresa como turistas, si no como profesional en la búsqueda de empleo, y deberemos cumplir una serie de requisitos administrativos, como la obtención de visa y la regulación de nuestra titulación universitaria.

No podemos olvidar nunca que, a pesar de un pasado común, son países que han creado su propia identidad, de la cual se sienten orgullosos, con carácter marcado por su pasado colonial y vestigios procedentes de las sociedades precolombinas. Éste último muy presente en toda la sociedad pero principalmente en las comunidades e individuos indígenas. Nuestra idea original de indígena se encuentra muy sesgada, pero es un concepto con una gran diversidad, principalmente en países como Bolivia, Ecuador o Perú. Éste carácter les aporta una visión diferente de la vida, incluyendo la relación del ser humano con la naturaleza.

En la historia más reciente, durante la segunda mitad del XX y hasta la actualidad, se encuentran enfrentando grandes dificultades económicas, impactos ambientales y sociales. Esta circunstancia ha creado un marco de tensión y desconfianza ante la ejecución de nuevos proyectos y nuevas actividades económicas, principalmente en la construcción de infraestructuras estratégicas como presas y en la industria extractiva como la petrolera y minera.

Por último, son países con un capital natural extraordinario, con una transformación del territorio mucho menor en algunos casos, y con los mayores índices de biodiversidad del planeta. De forma implícita, eso hace que nuestra actividad profesional sea todavía mucho más relevante, con mucha mayor presión desde todos los puntos: empresas, agentes gubernamentales (locales, nacionales e internacionales), agentes sociales y ONG. Debemos ser conscientes que la toma de decisiones y como ayudemos a equilibrar la actividad económica con el medioambiente puede tener consecuencias y repercusiones de interés internacional. Supone un auténtico reto para un profesional en medio ambiente.

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Ser Ambientólogo en Latinoamérica

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Cuando era aún un niño, tal vez sobre los 10 años me fascinaban los reportajes de naturaleza, principalmente los centrados en/ambientados en otros continentes. Para mí, un niño criado en la manchuela conquense, me imaginaba esas zonas como indómitas, con una fuerza de la naturaleza especial, selva virgen, mares de árboles, vegetación y animales coloridos, diversos, peligrosos…

Lo veía casi como un cuento. Sabes que existe, pero en ese momento me parecía imposible  llegar a formar parte de todo eso, como algo que no es posible alcanzar. ¿Cómo podía imaginarme, en ese momento, que algún día formaría parte del complejo eslabón que debe ajustar el difícil equilibrio entre los intereses económicos y productivos junto a la conservación de los lugares más maravillosos del planeta? Porque eso es lo que realmente significa ser ambientólogo en Ecuador.

Islas Galápagos. Ecuador. Foto: Ángel Collado

El 2014 fue un año que siempre quedará grabado a fuego en mi memoria. Recién graduado en Ciencias Ambientales, estaba tremendamente desilusionado por la situación laboral en España. Como nos pasa a muchos al acabar los estudios, tenía grandes dudas sobre mis propias cualidades, sobre si tendría las capacidades necesarias y estaría preparado para  enfrentarme a una situación laboral en el sector ambiental. Hasta dudaba de que algún día pudiese llegar a ser un profesional en medio ambiente. Te sientes tan pequeño, tan insignificante en esos momentos…

Tras una serie de coincidencias personales, hice algo que nunca hubiese podido imaginar que haría alguien como yo. Con 24 años tomé la decisión de lanzarme totalmente y emigrar a Ecuador. No conocía nada del sector ambiental, menos en Ecuador, no tenía experiencia laboral previa como ambientólogo, no conocía empresas ni organizaciones y apenas había realizado indagaciones previas. Sólo tenía nociones de la cultura ecuatoriana y algún conocimiento aproximado sobre su componente ecológico. Sin embargo, solicité la visa y a los pocos meses ya estaba allí.

Dejas a tu familia, tus amigos, todo tu entorno, para irte a un lugar lejano por un tiempo que no sabes cuánto podrá ser. Ya no vas a poder estar en cumpleaños, en bodas, en los nacimientos, cuanto tu familia te necesite, en los momentos duros, en los momentos buenos. Pero tienes un motor mucho más fuerte que todo eso, desbordas ilusión, energía, pasión. Sientes que quieres vivir, que no quieres desaprovechar la oportunidad y hacer algo que realmente de valor y sentido a lo que tú eres, a lo que quieres ser. Deseas probarte a ti mismo, decir que lo intentaste, que ante diferentes caminos en la vida elegiste el más difícil. Este tipo de decisiones despiertan un fuego en ti que nunca pensaste que tenías, que te llevará a donde nunca pensaste que lo harías.

Todos los deberes pendientes los tuve que realizar desde dentro del propio país. Toda una inconsciencia, pero tal vez es la mejor forma de tomar decisiones de éste tipo. Como dice el dicho, bien está lo que bien acaba, y finalmente logré formar parte de proyectos increíbles. Conocí lugares y gente, viví experiencias que realmente me cambiaron desde todos los aspectos. No como turista, sino como agente que forma parte de ese entorno, viví realmente Ecuador, viví su sector ambiental.

Foto: Ángel Collado

El objetivo de este blog es, a través de mi experiencia, contar los diferentes aspectos que se deben tener en cuenta para trabajar en Ecuador en particular, y en Latinoamérica en general. Dar a conocer aquellas consideraciones que se deben tener en cuenta, el cambio de mentalidad y conceptual necesario, vivencias técnicas particulares y todos aquellos consejos que puedan ser de utilidad para todo aquel que quiera vivir esta aventura.

Por encima de todo, mi deseo es motivar a aquellos estudiantes y recién graduados que piensan, al igual que yo pensaba, que no tienen qué aportar, que no son nada en especial para el sector ambiental. Porque es mentira. Las habilidades necesarias y desarrolladas en el mundo académico son diferentes a las que vas a desarrollar en el mundo laboral. Las habilidades que realmente necesitas son las de no rendirte, las de continuar cuando las cosas no salgan, el pensar que sí puedes cuando haya gente que te diga que no. En definitiva, creer que sí puedes convertirte en un auténtico profesional en medio ambiente.

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