¿Qué es un indicador ambiental?

Definición

El término indicador ambiental se puede definir de diferentes maneras. Se pueden describir como “medidas físicas, químicas, biológicas o socioeconómicas que mejor representan los elementos clave de un ecosistema o de un tema ambiental”. Otra definición de indicador podría ser “una medida directa o indirecta de la calidad ambiental que se puede usar para evaluar el estado y las tendencias en la capacidad del medio ambiente para apoyar la salud humana y ecológica”.

La Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE, 2003) define un indicador como “un parámetro o un valor derivado de parámetros, que sugiere, proporciona información acerca de, o describe el estado de un fenómeno, el medio ambiente o un área, con un significado que se extiende más allá de que estén directamente vinculados con el valor de un parámetro”.

Por lo tanto, teniendo presente las definiciones anteriores, un indicador de calidad de agua es un “parámetro o valor derivado de parámetros que sugiere, proporciona información de o describe el estado de calidad de las aguas que se estén estudiando”.

Los indicadores ofrecen una visión de las condiciones y presiones ambientales y respuestas de la sociedad o gobierno, son sencillos, fáciles de interpretar y capaces de mostrar las tendencias temporales, responden a cambios en

el ambiente y las actividades humanas relacionadas, proporcionan una base para las comparaciones internacionales y son aplicables a escala nacional o regional. Todas estas características haces que sean útiles para monitorear las condiciones en las que se encuentran los ecosistemas acuáticos.

Clasificación

Los indicadores de calidad de agua se pueden clasificar de diversas maneras:

- Según el parámetro usado, pueden ser:

  • Físico-químicos: se basan en parámetros físicos o químicos del agua como pueden ser el pH, los sólidos en suspensión, la temperatura, la DBO5, etc. o en un conjunto de los mismos.
  • Biológicos: es un organismo que con su presencia informa del estado de salud del medio acuático en el cual se desarrolla su ciclo biológico. Organismos usados como indicadores biológicos de calidad de aguas son los siguientes: macroinvertebrados, peces, diatomeas, organismos patógenos, etc.
  • Hidromorfológicos: evalúan, por un lado, la diferencia entre las características hidrológicas y geomorfológicas actuales de los ríos, y por el otro, las características que tendrían los ríos en ausencia de alteraciones humanas, para garantizar el buen funcionamiento del ecosistema fluvial.

- Según su complejidad, pueden ser:

  • Simples: consisten en el uso de un parámetro determinado que permita medir la calidad o grado de contaminación del agua, es decir, en el uso de una medida (valor obtenido) al analizar una muestra de agua, u obtenida directamente en el cuerpo de agua. Por ejemplo: concentración de clorofila, concentración de fósforo, etc.
  • Complejos: expresión simple de una combinación más o menos compleja de un número de parámetros que sirve como medida de la calidad o grado de contaminación de un agua.

- Índices de calidad de las aguas: Tienen como objetivo determinar el grado de calidad del agua y pueden basarse en parámetros físico-químicos -ICA de Dinius (UE), ICAUCA (Colombia), ISQA (España), CCME-WQI (Canadá), Índice de Calidad General (ICG)-, parámetros biológicos -Biological Monitoring Working Party (BMWP), Índice de Integridad Biótica (IBI), Benthic Quality Index (BQI), Ephemeroptera, Plecoptera,Trichoptera (EPT), Chandler Biotic Index (CBI), Trent Biotic Index (TBI).

- Índices hidromorfológicos: Tienen como objetivo caracterizar la calidad hidromorfológica del cauce basándose en determinados parámetros. Ejemplos son: -QBR (índice calidad del bosque de ribera), ICF (índice de continuidad fluvial), IHF (índice hábitat fluvial)-.

- Índices de contaminación: Estos índices especifican el tipo de contaminación existente en una corriente, es decir, se basan en un aspecto concreto de contaminación como puede ser la materia orgánica, mineralización, sólidos en suspensión, nivel trófico (basado en fósforo total). Algunos ejemplos son: ICOMI (Índice de contaminación por mineralización), ICOMO (Índice de calidad por materia orgánica), ICOSUS (Índice de calidad por sólidos suspendidos), ICOTRO (Índice de contaminación trófico), desarrollados en Colombia.

Relación con la Directiva Marco del Agua

La Directiva Marco del Agua recoge de que es necesario realizar el seguimiento del estado de las masas de agua. El estado global de las masas de agua se obtiene del estado ecológico y químico de las mismas. Para ello se usan distintos indicadores.

El estado ecológico se determina con los indicadores biológicos, hidromorfológicos y fisicoquímicos. Los indicadores hidromorfológicos y fisicoquímicos se valoran en relación con su capacidad de afectar a los indicadores biológicos.

El estado químico se relaciona con el cumplimiento de las normas de calidad ambiental (NCA). Según la DMA se alcanza el buen estado químico si se cumplen todas las normas de calidad ambiental sobre sustancias prioritarias.

Por otro lado, hay que destacar que, al tratarse de una directiva, obliga al cumplimiento de los objetivos de la misma, pero no en la forma, en el procedimeinto, en el que se llega a ellos. Como consecuencia de esto, cada Estado Miembro tuvo que realizar, en un primer momento, un proceso de establecimiento de los indicadores más adecuados, es decir, que mejor se adapten a las características de las diferentes demarcaciones hidrográficas y ecotipos identificados, seguido de un proceso de intercalibración a nivel europeo para que los resultados fueran comparativos.

Para el caso español, este proceso de establecimiento de indicadores y adaptación a los distintos ecotipos, así como el establecimiento de las NCA para las sustancias prioritarias, dio lugar a diferentes normativas, siendo la actual referencia para la determinación del estado de las masas de agua el Real Decreto 817/2015.

Pedro Pablo Loné colabora con el ISM como docente del curso Gestión y Monitorización de la Calidad de las Aguasdonde se profundiza en esta materia.

Cómo suscribirte a un blog y leerlo sin conexión a internet.

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En los últimos años estamos viviendo un cierto resurgir de la blogosfera. El blog es una herramienta de comunicación generalizada en muchos ámbitos de actividad, utilizado tanto por empresas como por profesionales y personas a título particular. Presentar información corporativa, opinar sobre las últimas noticias, compartir impresiones sobre un determinado producto o servicio, recopilar las recetas de la abuela… todo cabe en un blog.

Existen muchas formas de acercarse a la blogosfera como lector. Desde saltar de enlace en enlace a suscribirse para recibir las actualizaciones en el buzón de correo. Pero también está la posibilidad de recopilar los artículos de nuestros blogueros favoritos a la espera del momento del día más propicio para consultarlos tranquilamente.

Son varias las aplicaciones que permiten agrupar las entradas de blogs para leerlas desde dispositivos como móviles o tabletas. Algunas, como feedly, nos presentan la información ordenada por temas para que la disfrutemos como si fuese una revista. Todo muy bonito pero, para mi gusto, presenta un pequeño problema: la gran cantidad de permisos que requiere (si sólo quiero leer noticias y blogs ¿por qué le tengo que dejar que me mire cada mañana si me he puesto o no calzoncillos? Y sobre todo ¿por qué me “invita” a darle acceso con mi cuenta de otro servicio y a mis contactos de Facebook o Gmail?).

Adicionalmente, aplicaciones como feedly -especialmente en los últimos tiempos- asumen que estamos permanentemente conectados a la red. Esto dificulta la lectura si nos alejamos del wifi, bien porque no tengamos tarifa de datos, viajemos en un medio de transporte sin cobertura… Así momentos tradicionales que aprovechábamos para hojear medios en papel, como el trayecto al trabajo en metro, una parada en el paseo dominical por el parque o una escapada fugaz a un lugar recóndito, quedan descartados para la lectura digital… salvo que la herramienta con la que seguimos los blogs tenga la opción de descargar contenidos para consulta sin conexión.

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¿Cómo suscribirse a un blog?

Cada blog es un pequeño mundo. En función de las posibilidades de la herramienta de publicación y el criterio de configuración del autor encontramos distintas opciones. Las dos más frecuentes, cómodas y directas son:

  • Suscripción por correo electrónico: envía un mensaje a nuestra dirección de e-mail cada vez que se publica un contenido de nuestro interés. Las pegas principales de esta opción son que se nos llene la bandeja de correo electrónico de noticias y artículos que no nos da tiempo a leer, así como que la entrada de esos avisos de actualización suponga una distracción más cuando tenemos el correo electrónico abierto. La pega de esta forma de suscribirse es que ponemos nuestra dirección de correo electrónico a disposición del blog. Quizá sea buena gente y sólo nos escriba para con las novedades del blog o quizá se dedique a bombardearnos con “información” no solicitada.
  • Suscripción mediante canales web: existen varios formatos de canales o fuentes web que suministran información actualizada a los suscriptores. RSS o Atom son dos de los sistemas de redifusión de contenidos que permiten la suscripción a blogs. Como ventaja no implica facilitar datos a terceros (salvo los que necesitan las máquinas en su relación cliente –servidor para entenderse). Esta posibilidad se complementa con herramientas, que paso a comentar, para la recopilación y consulta de las actualizaciones.

En ambos casos el acceso al contenido puede ser total o parcial, según si el autor del blog prioriza las visitas –sólo te enviará el título y un extracto de cada artículo con el que te “invita” a ir a su web- o la posibilidad de leer sus contenidos –permitiendo la redifusión completa de sus contenidos en tu correo o aplicación cliente rss-.

Una ventaja de los canales web es que permiten la suscripción total o parcial, por ejemplo aquí tienes el enlace para seguir sólo los contenidos sobre gestión de residuos que se publican en este blog.

Algunas herramientas para consulta offline

Si tenemos un gestor de correo electrónico que guarda los mensajes recibidos y los muestra sin necesidad de conexión ya tendríamos resuelto el problema. Para la suscripción a canales de redifusión de contenidos web existen distintas aplicaciones que tendremos que instalar en nuestro dispositivo para recibir las actualizaciones. Por ejemplo:

  • Thunderbird: es una herramienta en la que podemos disfrutar de gestor de correo electrónico y lector de contenidos. Aquí se explica cómo añadir blogs y canales de noticias. La aplicación está disponible en múltiples idiomas para Windows, OS X y Linux. A parte de agrupar en una misma aplicación todas tus cuentas de correo electrónico y los canales de noticias, tiene la ventaja de ser software libre y gratuito.
  • GreatNews: lleva más de media década sin actualizar, por lo que seguramente no sea la aplicación más moderna ni segura del mercado. Otra limitación es que sólo está disponible para Windows. En el lado positivo, cuenta con una interesante versión portátil (unzip and run) que permite llevarlo en una memoria USB desde la que consultar nuestras noticias favoritas, incluso actualizarlas en un ordenador con conexión a Internet y leerlas en otro que no la tenga. Su navegador interno permite acceder a los contenidos sin necesidad de salir de la aplicación.
  • RSSOwl: también es una solución multiplataforma para suscribirse a blogs y canales de noticias. Los va dejando a nuestra disposición para consultarlos sin necesidad de conexión a Internet. Ideal para portátiles en los que no necesitemos gestor de correo o queramos tener una solución independiente. También cuenta con su propio navegador interno para mostrar los contenidos. Como GreatNews tiene herramientas interesantes para clasificar y etiquetar las noticias, de modo que podemos organizarlas y conservar aquellas que queramos guardar para volver a ellas en el futuro.
  • spaRSS: para dispositivos Android hay varias soluciones en el repositorio de aplicaciones libres y gratuitas F-Droid. Una de ellas es este lector que podemos programar para que busque noticias cada cierto tiempo y las deje disponibles en nuestro dispositivo hasta que podamos leerlas. También podemos programar el tiempo de retención durante el que se guardarán los contenidos descargados antes de ser borrados automáticamente.

Por supuesto, existen otras muchas aplicaciones. Me he limitado a poner ejemplos libres o gratuitos que cumplen más que dignamente con el propósito de mantenernos actualizados de la información que nos interesa. Su utilización nos evita tener que andar saltando de página web en página web y, sobre todo, nos permite decidir por nosotros mismos qué fuentes de información queremos seguir, disminuyendo la exposición a los algoritmos de los señores de la publicidad contextual: en estas aplicaciones, independientemente de que traigan una lista precargada de sitios de noticias o no, podemos añadir los canales que nosotros queramos pudiendo seguir nuestros blogs y medios favoritos.

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OPML o cómo llevarte tus suscripciones de un lado para otro.

No podía cerrar esta entrada sin dedicarle unas líneas al formato de archivo que permite exportar las suscripciones de una herramienta e importarlas en otra. Todas las aplicaciones comentadas permiten importar y exportar este tipo de archivos, por lo que permite compartir tus fuentes favoritas con otras personas y suscribirte, en un solo gesto, a varias fuentes web.

Por ejemplo si tienes cuenta en feedly en el móvil y quieres trasladar tus fuentes de información a una aplicación menos intrusiva o que te permita descargar los contenidos y leer sin conexión en el portátil o la tablet.

En la cuenta de usuario de feedly en la web, en la columna de opciones de la izquierda existe una opción “organize sources” debajo de todas las fuentes de contenidos. En ella, abajo del todo aparece “More actions” donde se puede importar o exportar un archivo OPML. Si queremos llevarnos la lista de fuentes a otro lector de contenidos pulsamos “export OPML” e importamos el archivo resultante en la aplicación pertinente.

 

¿Te ha resultado útil esta entrada? ¿qué herramientas utilizas para sobrevivir a la vorágine informativa de la red? ¿te has suscrito ya a mi blog? ¿qué opción es tu favorita?

6 datos que tienes que saber sobre el cultivo del manzano en la huerta

manzanas

El manzano es uno de los árboles frutales más fáciles de cultivar en zonas templadas. Aunque vegeta bien en climas cálidos necesita un número mínimo de horas de frío para producir fruta abundante y de calidad. Por eso se dice que los frutales, entre ellos el manzano, dan más fruta en los inviernos fríos. Pero vamos a contar algunas cosas útiles sobre su cultivo.
-------SIGUE LEYENDO EL RESTO DEL ARTÍCULO-------

6 datos que tienes que saber sobre el cultivo del manzano en la huerta

manzanas

El manzano es uno de los árboles frutales más fáciles de cultivar en zonas templadas. Aunque vegeta bien en climas cálidos necesita un número mínimo de horas de frío para producir fruta abundante y de calidad. Por eso se dice que los frutales, entre ellos el manzano, dan más fruta en los inviernos fríos. Pero vamos a contar algunas cosas útiles sobre su cultivo.
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Crónica de unas vacaciones en bicicleta

Este verano tuve la oportunidad de disfrutar de unas vacaciones diferentes. Unos amigos me convencieron para cargar todo lo necesario en unas alforjas y disfrutar recorriendo parte de la costa de Portugal a golpe de pedal durante una semana.

En España, aunque poco a poco va aumentando nuestra cultura ciclista no la tenemos aún tan desarrollada como en algunos de nuestros vecinos del norte de Europa. En muchos de esos países no es extraño que toda la familia disfrute sus vacaciones con la bicicleta como principal vehículo de transporte.

Los beneficios de unas vacaciones en bicicleta son numerosos: mejoras tu forma física, cuidas el medio ambiente, ahorras en combustible, disfrutas más del paisaje, disminuyes la huella de carbono de tu viaje, entras en contacto más directo con la naturaleza, etc.

Una de las cuestiones más importantes si vamos a realizar un viaje en bicicleta es planificar bien el recorrido, incluyendo la búsqueda de posibles alternativas por si algo no va como habíamos planificado. En este sentido es importante conocer las diferentes opciones de ruta en bicicleta o transporte público que permita cargar con la misma.

Por suerte, en la actualidad hay muchas aplicaciones para el móvil que nos permiten considerar todas nuestras posibilidades de ruta y que son de gran utilidad en este tipo de viajes.

En nuestro caso la que más utilizamos fue Google Maps, con la que podíamos consultar tanto opciones de transporte público, como caminos poco transitados por los que ir más tranquilos con la bicicleta. También utilizamos Wikiloc, otra App indispensable que permite compartir y conocer nuevas rutas con los miles de usuarios que la utilizan.

Para realizar nuestro viaje cogimos un autobús desde Madrid hasta Lisboa. Viajamos con la empresa ALSA, la cual acepta cargar hasta con cuatro bicicletas por trayecto, eso sí, avisando con antelación y pagando un suplemento en el billete.

Una vez en Lisboa el plan era simple, teníamos que llegar hasta Oporto y disponíamos de seis días para ello, ya que al séptimo día teníamos reservados billetes de autobús de vuelta a Madrid. Planificamos el recorrido de tal forma que circulásemos la mayor parte de kilómetros posibles cerca de la costa, para disfrutar del increíble espectáculo que ofrece el Océano Atlántico bañando las tierras lusas.

El viaje fue maravilloso y pudimos conocer lugares espectaculares, circulando la mayor parte del tiempo por caminos, carriles bici o carreteras poco transitadas, muchos de los cuales circulaban paralelos a la playa. Lo que tengo claro después de estas vacaciones es que repetiré. ¡Una vez que pruebas unas vacaciones en bici es difícil no pensar en repetirlas!.

En la parte negativa del viaje, destacar la inexistencia de arcén en muchas de las carreteras de doble sentido portuguesas y el nulo respeto de los conductores a los ciclistas, no respetando casi nadie el metro y medio al adelantar al ciclista. En este sentido fue como retroceder unos años en el tiempo cuando en España pasaba lo mismo. Por suerte, en los últimos años se va notando como poco a poco vamos mejorando la convivencia entre bicis y coches, aunque aún nos queda mucho camino por recorrer.

Conscientes de la importancia de apostar por un nuevo modelo de movilidad, el Instituto Superior del Medio Ambiente y la Asociación de Ciencias Ambientales (ACA) han creado un nuevo programa formativo, Técnico en Movilidad Sostenible para formar a los profesionales en esta materia tan necesaria en administraciones locales y empresas.

L’aigua del nord

(Publicat al Diari de Sabadell, dimarts 20 de setembre de 2016)

Des de la dècada dels seixanta el riu Ter contribueix generosament a subministrar aigua a una bona part de les comarques barcelonines. I el Vallès no és una excepció. Una aportació no sempre prou agraïda per la metròpoli que l'ha considerat una tributació obligatòria dels ecosistemes gironins. Segurament aquesta donació hídrica no esdevindria polèmica si al riu Ter hi baixés prou aigua al llarg de tot l'any.

Des de fa anys es denuncia, amb bon criteri, que al Ter no hi baixa la suficient aigua per garantir el cabal ecològic. És a dir, aquella quantitat d'aigua mínima necessària per permetre la funcionalitat dels ecosistemes fluvials, també anomenats "cabals de manteniment", especialment en el seu tram des de l'embassament de Susqueda fins a la gola del Ter a Torroella de Montgrí. Vulnerar reiteradament el compliment d'aquest cabal ecològic mínim del riu és un afer dràstic. Si a aquest fet hi afegim l'opinió estesa entre determinats responsables públics i privats que pensen que l'aigua d'un riu quan arriba al mar es "llença", que no serveix per a res, la situació és greu. Per exemple, un adequat cabal del riu permet l'efecte barrera que impedeix la intrusió de l'aigua salada riu amunt. La salinització dels deltes i els aqüífers situats al tram final del riu implica la pèrdua d'un bé bàsic pel seu consum o per l'agricultura que ens aporta aliments. Un altre exemple de la importància que hi hagi suficient aigua al riu és que permet la recàrrega dels aqüífers al llarg de tot el seu recorregut. En tots dos casos, funcions naturals dels rius que difícilment es poden resoldre amb els pressupostos públics.

Aquests cabals mínims per als rius no són un caprici dels ecologistes o una dèria dels científics sinó que la mateixa administració ho contempla i ho reconeix en l'actual marc jurídic vigent. En concret, el 4 de juliol del 2006 el Govern de Catalunya va aprovar el Pla sectorial de cabals de manteniment de les conques internes de Catalunya. Aquest Pla sempre ha estat un reguitzell de bones intencions que mai s'han implementat en la seva plenitud. Malgrat tot, qui realment pateix restriccions importants, des de fa anys, són bona part dels rius i rieres de les conques internes de Catalunya, però especialment el riu Ter. La pressió sociopolítica per subministrar aigua a la metròpoli barcelonina és la patent que s'exhibeix per incomplir els criteris ambientals pel riu gironí. Cada vegada que s'obri una aixeta cal pensar que alguna d'aquelles gotes no hauria d'entrar a la vostra llar i hauria de tornar al riu.

Per tant, qualsevol política de gestió de l'aigua hauria d'aconseguir que els rius mantinguessin els cabals ecològics i la seva funcionalitat. Això vol dir que s'haurien d'ordenar o revisar els usos antròpics de l'aigua (reg, consum, serveis, indústria) dels sistemes fluvials per tal de garantir un cabal de manteniment o ecològic, fins i tot en temps de sequera. Per a aquesta tasca es requereix el compromís dels actuals usuaris d'aquesta aigua a les zones urbanes metropolitanes i els seus representants públics. L'objectiu hauria de ser la reducció de l'aigua del transvasament del Ter a Barcelona i recuperar els cabals ecològics del riu. Reduir la petjada hídrica dels milers de ciutadans metropolitans hauria de ser una prioritat.

La propagació i afiliació a una nova cultura de l'aigua requereix exercir uns valors i unes actituds determinades per tal d'introduir canvis a la política de la gestió d'aquest bé natural. La solidaritat i corresponsabilitat entre conques fluvials requereix aquest compromís a l'hora de garantir el cicle de l'aigua.

Sabadell, 18 de setembre de 2016.

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